Reference : The king's most eloquent campaigner... Emile de Laveleye, Leopold II and the creation...
Scientific journals : Article
Arts & humanities : History
http://hdl.handle.net/2268/88585
The king's most eloquent campaigner... Emile de Laveleye, Leopold II and the creation of the Congo Free State.
English
[fr] L'éloquent propagandiste du Roi... Emile de Laveleye, Léopold II et la fondation de l'Etat indépendant du Congo
[nl] De welsprekende campagnevoerder van de koning... Emile de Laveleye, Leopold II en de stichting van de Onafhankelijke Congostaat
Vandersmissen, Jan mailto [Université de Liège - ULg > > Centre d'histoire des sciences et des techniques >]
2011
Revue Belge d'Histoire Contemporaine = Belgisch Tijdschrift voor Nieuwste Geschiedenis
Jan Dhondt Foundation v.z.w.
XLI
1-2
7-57
Yes (verified by ORBi)
0035-0869
Belgique
[en] Leopold II ; Emile de Laveleye ; Belgian colonization ; political economy ; imperialism ; science & empire ; Institut de droit international
[en] The “Belle Epoque” saw the revival of the colonial idea in new forms. A second European colonization wave washed over Africa. King Leopold II unfolded his activities in Congo from 1876 onwards. There, his efforts to develop a so-called “philanthropic” enterprise soon evolved in a process of state formation, overshadowed by intrigues and tensions that were a consequence of colonial competition between the Western powers. Only a decade later, at the Berlin Conference of 1885, a definite arrangement was adopted.
Everywhere in Europe, a disputed transition was made from liberal to more conservative ways of government. Of course this tension field also dominated intellectual life. There was an intense debate between partisans of colonialism and supporters of worldwide free trade. For the development of his colonial doctrine Leopold II had been inspired by intellectuals that supported economic expansionism. Most of them were active in the field of economic geography. But the King also searched for support in other academic circles and mobilized Emile de Laveleye (1822-1892), one of Europe’s brightest minds, to join him in his quest for the most adequate economic, social and political model of a future state in the heart of Africa.
In his books, articles and pamphlets, the liberal minded political economist de Laveleye showed himself an unshakable opponent of colonization and imperialism. However, in the period 1875-1885 – a decade so crucial for Congo – a surprising intellectual rapprochement between de Laveleye and Leopold II was established. For a certain time, this competent man of science advised the King, putting into royal service an intellectual network of European range.
This paper investigates how, in the complex and constantly evolving public discussion about Congo, two apparently opposing minds attracted each other. We focus on de Laveleye’s important pleas for a “neutral and international formula” that would place Leopold II in a conflicting situation with Portugal and France.
This study shows that, in the years preceding the Berlin Conference, de Laveleye got actively involved in a carefully orchestrated European media campaign in support of Leopold’s initiative. It was there that his intellectual circle became extremely useful and was fully implicated. His contacts among experts of international law contributed to the important discussions about Congo’s juridical status. De Laveleye’s colleague Sir Travers Twiss, as well as the influential Institut de droit international, of which de Laveleye had been one of the founders, entered the debate zone and took positions which were favorable for Leopold’s project.
With this new approach, our paper also aims to give insight in the way Leopold II transformed his own reasoning into a more authoritative set of practical standards which were shared by an intellectual elite.
[fr] La “Belle Époque” a vu la renaissance de l’idée coloniale dans de nouvelles formes. L’Afrique fut inondée par une deuxième vague de colonisation. Le Roi Léopold II commença ses activités au Congo en 1876. Ses efforts pour une entreprise “philanthropique” y conduisirent rapidement à un processus de formation d’état, éclipsé par les tensions et les intrigues qui étaient les conséquences d’une compétition coloniale entre les Puissances occidentales. À peine une décennie plus tard, au Congrès de Berlin en 1885, un arrangement définitif fut adopté.
Partout en Europe, les tensions entre les libéraux et les conservateurs divisaient les esprits. Les défenseurs de la colonisation s’opposaient diamétralement aux partisans du libre-échange. Pour le développement de sa doctrine coloniale, Léopold II fut inspiré par des intellectuels qui soutenaient l’expansion économique. Ceux-ci étaient surtout actifs dans le domaine de la géographie commerciale.
Cette recherche montre comment et pourquoi le Roi a cherché un soutien dans d’autres milieux académiques, et comment il a impliqué Émile de Laveleye (1822-1892), un des économistes les plus brillants de l’Europe, dans sa quête du meilleur modèle économique, social et politique pour un futur état en Afrique centrale.
Grâce à une analyse des livres, articles et pamphlets d’Émile de Laveleye, se dessine l’image paradoxale d’un penseur libéral qui s’est opposé à la colonisation et à l’impérialisme, mais qui en même temps, dans la période 1875-1885, s’est transformé en ardent partisan de la politique africaine de Léopold II. De Laveleye est même devenu un conseiller important du Roi et a mis son réseau intellectuel à la disposition du Palais.
Cette contribution suit en détail comment, dans le débat complexe sur le Congo, deux hommes apparemment opposés se trouvèrent finalement attirés l’un vers l’autre. L’accent est mis sur l’importance des plaidoyers d’Émile de Laveleye pour une formule « neutre » et « internationale », qui mettait Léopold II en conflit avec le Portugal et la France.
On montrera que de Laveleye, dans les années précédant le Congrès de Berlin, était lui-même impliqué dans une campagne médiatique soigneusement orchestrée pour soutenir les entreprises de Léopold II. Ses contacts avec des spécialistes en droit international ont contribué à une discussion sur le statut juridique du Congo. Sous l’influence de Sir Travers Twiss et de l’Institut de droit international, dont de Laveleye était le co-fondateur, le projet de Léopold II a trouvé un terrain nourricier international et intellectuel.
Ainsi, Léopold II a pu transformer sa propre pensée en un ensemble de principes drapés d’autorité qui puissent être partagés par une élite intellectuelle.
[nl] De “Belle Epoque” zag de herleving van de koloniale gedachte in nieuwe vormen. Een tweede Europese kolonisatiegolf overspoelde Afrika. Koning Leopold II ontplooide zijn activiteiten in Congo vanaf 1876. Daar zouden zijn inspanningen voor een zogenaamde “filantropische” onderneming vlug uitmonden in een staatsvormingsproces dat werd overschaduwd door intriges en spanningen die het gevolg waren van een koloniale wedren tussen Westerse grootmachten. Pas een decennium later, op het Congres van Berlijn in 1885, werd een definitieve regeling aangenomen.
Overal in Europa werd stevig gedebatteerd tussen liberale en conservatieve bestuurswijzen. Het spanningsveld domineerde ook het intellectuele leven. Verdedigers van kolonisatie en aanhangers van vrijhandel stonden lijnrecht tegenover elkaar. Voor de ontwikkeling van zijn koloniale doctrine werd Leopold II geïnspireerd door intellectuelen die het economische expansionisme steunden. De meesten waren aanvankelijk actief op het terrein van de economische geografie.
Dit onderzoek toont waarom en hoe de koning ook steun ging zoeken in andere academische kringen, en hoe hij Emile de Laveleye (1822-1892), één van Europa’s meest vooraanstaande politieke economen, betrok in zijn zoektocht naar het meest geschikte economische, sociale en politieke model voor een toekomstige staat in Midden-Afrika.
Via een analyse van de Laveleyes boeken, artikelen en pamfletten komt het paradoxale beeld naar voor van een liberale denker die gekant was tegen kolonisatie en imperialisme, maar die zich tegelijk, in de periode 1875-1885, ontpopte tot een vurig aanhanger van de politiek van Leopold II in Afrika. De Laveleye werd zelfs een belangrijke adviseur en stelde zijn intellectueel netwerk in dienst van het Paleis.
Deze bijdrage volgt in detail hoe, in het complexe en voortdurend evoluerende debat over Congo, twee ogenschijnlijk tegengestelde persoonlijkheden elkaar aantrokken. De focus ligt op het belang van de Laveleye’s pleidooien voor een “neutrale en international formule”, welke Leopold II in conflict zou brengen met Portugal en Frankrijk.
Het onderzoek toont aan dat de Lavelye in de jaren voorafgaand aan het Congres van Berlijn betrokken geraakte in een zorgvuldig georkestreerde Europese mediacampagne ter ondersteuning van Leopolds ondernemingen. Zijn contacten met specialisten in international recht droegen bij tot de discussie over Congo’s juridische status. Vooral onder invloed van Sir Travers Twiss en de adviezen van het Institut de Droit international, waarvan de Laveleye medeoprichter was, kon het project van Leopold II een internationale en intellectuele voedingsbodem aanspreken.
Aldus kon Leopold II zijn eigen denkpatronen transformeren tot een meer gezaghebbend geheel van praktische standaarden die zouden worden gedeeld door een intellectuele elite.
Centre d'Histoire des Sciences et des Techniques - CHST
Professionals
http://hdl.handle.net/2268/88585

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