Reference : Une histoire des Lumières au pays de Liège. Livre, idées, société
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Arts & humanities : History
Arts & humanities : Literature
http://hdl.handle.net/2268/6907
Une histoire des Lumières au pays de Liège. Livre, idées, société
French
Droixhe, Daniel mailto [Université de Liège - ULg > Département de langues et littératures romanes > Littérature wallonne >]
2007
Éditions de l'Université de Liège
410
2874560367
Liège
Belgique
[fr] siècle des lumières ; Liège ; histoire du livre ; Voltaire ; contrefaçon ; imprimeurs liégeois ; bibliographie matérielle
[fr] Voltaire n'a pas ménagé le pays de Liège. État clérical, berceau de la Fête-Dieu, la principauté était symbolisée par l'Almanach de Mathieu Laensbergh, dont les prédictions entretenaient un fatalisme obscurantiste. Le présent ouvrage montre une réalité plus contrastée, où s'entrecroisent industrie de la contrefaçon littéraire, séjours d'écrivains en cavale et grandes entreprises typographiques, pour former une toile de fond sur laquelle se détache une véritable révolution des mentalités. L'impulsion fut-elle donnée par la création en 1756 du Journal encyclopédique? L'imprimeur Bassompierre avait-il auparavant ouvert la voie en publiant Diderot, l'École de la volupté du matérialiste La Mettrie ou le Code de la nature, sorte de charte pré-socialiste? Le règne de Charles d'Oultremont installe-t-il une parenthèse pieuse avant qu'apparaisse en 1772 son successeur Velbruck, franc-maçon et modèle de «prince-évêque éclairé»? Telles sont quelques-unes des questions discutées ici.
Figurant parmi les capitales européennes de la contrefaçon du livre, Liège et sa filiale maastrichtoise participeront aux premières tentatives d'édition des oeuvres complètes des philosophes : Voltaire (en trente-deux volumes!), Helvétius, Montesquieu, Beaumarchais, Raynal. L'imprimeur Clément Plomteux se spécialisera dans d'ambitieux projets de totalisation du savoir, dont une refonte de l'Encyclopédie. La poésie, réveillée par le long séjour qu'effectue à Liège l'écrivain Léonard, stimulera l'idéal d'une régénération de l'homme par le retour à la nature. La Société Libre d'Émulation (1779) fournira la caisse de résonance que réclamaient un puissant souci collectif de modernité et l'avènement d'une «société des talents». S'y joignirent des revendications de justice sociale qui se lisent dans la littérature des procès opposant nobles et communautés, ou dans l'Histoire des deux Indes de Raynal et Diderot. L'«embrasement inévitable» de 1789 n'était plus loin.
http://hdl.handle.net/2268/6907
http://www.swedhs.org

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