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Peer Reviewed
See detailSpecialist plant species harbour higher reproductive performances in recently restored calcareous grasslands than in reference habitats
Harzé, Mélanie ULg; Mahy, Grégory ULg; Bizoux, Jean-Philippe ULg et al

in Plant Ecology and Evolution (in press)

Background and aims_Calcareous grasslands are local biodiversity hotspots in temperate regions that suffered intensive fragmentation. Ecological restoration projects took place all over Europe. Their ... [more ▼]

Background and aims_Calcareous grasslands are local biodiversity hotspots in temperate regions that suffered intensive fragmentation. Ecological restoration projects took place all over Europe. Their success has traditionally been assessed using a plant community approach. However, population ecology can also be useful to assess restoration success and to understand underlying mechanisms. Methods_We took advantage of three calcareous grassland sites in Southern Belgium, where reference parcels coexist with parcels restored in the late twentieth century and with more recently restored parcels. We evaluated the colonization stage of three specialist species (Sanguisorba minor, Potentilla neumanniana and Hippocrepis comosa) using occurrence data. We also measured the reproductive traits of 120 individuals per species and compared components of fitness between recent restorations, old restorations and reference habitats. Key results_We found that the occurrence of H. comosa was similar in the different restoration classes, whereas both P. neumanniana and S. minor occurrences decreased from reference grasslands to recent restorations. In contrast, these two latter species exhibited a much higher reproductive output in recent restorations, thanks to an increased production of flowers and seeds. Conclusions_Our results suggest that, during colonization of recently restored calcareous grasslands, favourable environmental conditions, low competition and sufficient genetic mixing may lead to an increased fitness of individuals and a faster population growth than in the reference habitat. These results demonstrate how population processes can increase ecological resilience and highlight the interest of a population-based approach to assess the success of ecological restoration. [less ▲]

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See detailPromoting quarries biodiversity through partnerships: a Belgian case study
Seleck, Maxime ULg; Lussis, Benoit; Harzé, Mélanie ULg et al

Conference (2015, June 17)

Throughout the life cycle of quarries, a large diversity of temporary habitats is generated, sometimes left to evolve to more permanent ones. In many cases, the biological roles of quarries are neglected ... [more ▼]

Throughout the life cycle of quarries, a large diversity of temporary habitats is generated, sometimes left to evolve to more permanent ones. In many cases, the biological roles of quarries are neglected though they are playing a significant role as stepping-stones and regulating green infrastructure in landscapes. In highly urbanized and controlled landscapes, quarries are an exceptional opportunity to maintain rare and threatened transient habitats hosting fugitive species. Such ephemeral biodiversity is hard to manage through a site legal protection status. As exploitation progresses, more permanent, biodiverse habitats settle in abandoned areas but the biologic potential could also be maximized by optimized groundwork through the whole exploitation process. Exploitation plans taking into consideration biodiversity could allow maximizing quarry biodiversity hosting capacity during the exploitation phase and in further rehabilitation schemes. In 2012, FEDIEX - the Belgian federation of extractive industries - committed itself to a sectorial charter on “Quarries and Biodiversity”. The charter defines an action plan based on three main axes: i) raising members’ awareness; ii) promoting the integration of practical recommendations for the protection and management of biodiversity in exploitation plans; iii) quarries’ personnel trainings. Since 2012 FEDIEX engaged in a partnership with Gembloux Agro-Bio Tech (University of Liège). Our presentation will trace realizations undertaken under this collaboration, among which the “Mr/Ms Biodiversity” training organized in 2013, 2014 and 2015, the publication of folders popularising the management and enhancement of nature in active quarries and the collaboration in the redaction of a “LIFE in Quarries” project (LIFE Biodiversity) submitted for the 2014 LIFE call. [less ▲]

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See detailDo large scale restoration projects reduce within-species traits variability?
Harzé, Mélanie ULg; Monty, Arnaud ULg; Mahy, Grégory ULg

Conference (2015, May 23)

Dry calcareous grasslands represent local biodiversity hotspots of European temperate regions. They have suffered intensive fragmentations due to due to the abandonment of traditional agropastoral systems ... [more ▼]

Dry calcareous grasslands represent local biodiversity hotspots of European temperate regions. They have suffered intensive fragmentations due to due to the abandonment of traditional agropastoral systems and the resulting encroachment, reforestation, urbanization or transformation into arable lands. In order to preserve and enhance their ecological value, a series of ecological restoration projects have been implemented throughout Europe (LIFE+). As habitats restoration costs can be prohibitive, actions should demonstrate their success. In the face of environmental changes, restored populations should possess attributes necessary for adaptive evolutionary changes allowing them to persist over the long term. Intra-population functional variability expresses the range of possible trait values of a species living in a heterogeneous environment. It results notably from genetic diversity and phenotypic plasticity and enables species survival, growth and reproduction under various environmental conditions. In Belgium, three European LIFE projects have taken place between 2000 and 2009, restoring more than 400 hectares of calcareous grasslands. Restorations have mainly been evaluated in terms of plant species diversity and community composition. Though it is expected to be of crucial importance for species evolutionary potential, the restoration of the entire range of environmental heterogeneity and the resulting intra-population functional variability of restored population have so far not been assessed. We compared the intra-population variability of functional traits (specific leaf area (SLA) and maximum vegetative height) of 10 restored and 10 reference populations of Potentilla neumanniana (30 individuals per populations). We characterized abiotic and biotic conditions by measuring soil depth, sun exposure, bare ground cover and mean vegetation height around each sampled individual. Our main results showed that the range of within-species functional variability was restored in our study area. We will conclude with implications for the evolutionary potential of restored populations and for future ecological restoration projects. [less ▲]

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See detailEtude de la flore spontanée de la carrière de Loën (Belgique) pour de futures restaurations
Pitz, Carline ULg; Monty, Arnaud ULg; Piqueray, Julien et al

Conference (2015, March 04)

Afin de maximiser le potentiel de biodiversité d’une carrière en fin d’exploitation deux options s’offrent au gestionnaire : (1) laisser les espèces recoloniser spontanément le site, (2) mettre en œuvre ... [more ▼]

Afin de maximiser le potentiel de biodiversité d’une carrière en fin d’exploitation deux options s’offrent au gestionnaire : (1) laisser les espèces recoloniser spontanément le site, (2) mettre en œuvre des appuis techniques à la restauration d’écosystèmes. Une méthode hybride associant une recolonisation naturelle et une assistance technique peut également être une opportunité pour le gestionnaire. La recolonisation spontanée des carrières peut, dans certains cas, créer une mosaïque d’habitats diversifiés pour des coûts faibles par rapport à des projets de réhabilitation ou de restauration couteux. Toutefois, l’intérêt biologique des habitats issus de successions spontanées peut fortement varier d’un site à l’autre en fonction de l’historique de gestion, des conditions climatiques et édaphiques locales, de l’isolement du site dans le paysage et du pool régional d’espèces présentes. Afin d’évaluer la nécessité ou non de mise en œuvre d’une restauration active d’habitats en carrière, il est nécessaire de caractériser les habitats issus de la succession spontanée ainsi que leur valeur biologique. L’évaluation de l’intérêt biologique d’un habitat prend en compte à la fois la diversité biologique locale (diversité alpha) et l’originalité des communautés présentes par rapport à un référentiel paysager (diversité béta). Ce projet a pour objectif de caractériser la flore recolonisant spontanément les zones xériques non exploitées dans une carrière située en Belgique (Loën, en région wallonne), du point de vue de la diversité spécifique et de la fonctionnalité écologique. Les communautés végétales ont été caractérisées au sein du site de Loën (diversité alpha) et d’un ensemble d’autres carrières représentatives de la diversité des contextes géographiques des carrières calcaires en Région wallonne (diversité béta). [less ▲]

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See detailUn partenariat pour promouvoir la biodiversité dans les carrières belges
Harzé, Mélanie ULg; Lussis, Benoît; Boisson, Sylvain ULg et al

Conference (2015)

Plus que toute autre industrie, les carrières entretiennent un lien étroit avec les écosystèmes. L’exploitation d’une carrière crée des conditions abiotiques propices au développement d’une mosaïque ... [more ▼]

Plus que toute autre industrie, les carrières entretiennent un lien étroit avec les écosystèmes. L’exploitation d’une carrière crée des conditions abiotiques propices au développement d’une mosaïque d’habitats comme les falaises et arènes rocheuses, les plans d’eau temporaires ou les pelouses pionnières, favorables à certaines espèces protégées en Europe comme le hibou grand-duc et le crapaud calamite. Nombre d’entre eux sont d’intérêt communautaire et sont devenus rares dans le Nord de l’Europe. Ces habitats temporaires s’installent souvent spontanément pendant l’exploitation d’une carrière mais une action conservatoire peut s’avérer nécessaire pour leur conservation sur le long terme. En fin de vie de la carrière une restauration écologique adéquate pourra favoriser l’installation de milieux plus permanents d’intérêt. Afin de promouvoir le développement de cette biodiversité, une planification réfléchie des plans d’exploitation et de réhabilitation est nécessaire. La fédération des industries extractives belge FEDIEX s’est engagée en 2012 avec la Région wallonne dans une charte sectorielle « carrières et biodiversité », définissant un plan d’action basé sur trois axes principaux : (1) la sensibilisation des membres ; (2) la diffusion de recommandations pratiques pour intégrer la protection et la gestion de la biodiversité dans les plans l’exploitation ; (3) la formation du personnel des carrières. Dans ce cadre, l’unité Biodiversité et paysage de la Faculté de Gembloux Agro-Bio Tech (Université de Liège) collabore depuis 2012 avec la FEDIEX. Notre présentation portera sur les réalisations de cette collaboration ; notamment les formations « Carrières et Biodiversité » organisées à l’attention du secteur carrier, les résultats des actions concrètes mise en place en carrière, les documents de vulgarisation réalisés afin de donner aux gestionnaires les clés pour gérer et restaurer différents habitats et espèces protégées et notre collaboration à la rédaction d’un projet LIFE Biodiversity «LIFE in quarries » qui a été présenté à l’union européenne. [less ▲]

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See detailEtude de la flore spontanée de la carrière de Loën pour de futures restaurations - Résultats
Pitz, Carline ULg; Mahy, Grégory ULg; Monty, Arnaud ULg et al

Conference given outside the academic context (2014)

Ce projet a pour objectif de caractériser la flore recolonisant spontanément les zones xériques non exploitées récemment de la carrière de Loën, du point de vue de la diversité spécifique et de la ... [more ▼]

Ce projet a pour objectif de caractériser la flore recolonisant spontanément les zones xériques non exploitées récemment de la carrière de Loën, du point de vue de la diversité spécifique et de la fonctionnalité écologique. Les communautés végétales ont été caractérisées au sein du site de Loën (diversité alpha) et d’un ensemble d’autres carrières représentatives de la diversité des contextes géographiques des carrières calcaires en Région Wallonne (diversité béta). L’étude a montré que, sur des laps de temps de plusieurs décennies, un processus de succession écologique s’est mis en place au sein du site de Loën, mais que cette succession ne tend pas vers une formation typique de pelouse sèche. Les explications peuvent être d’une part, que la disponibilité et l’apport de graines de pelouses sèches avoisinantes est insuffisant, et d’autre part, que le contexte abiotique pourrait être plus favorable à d’autres types de végétations herbacées. Cette étude illustre que des expériences de semis seraient souhaitable afin de définir les objectifs de restauration de la carrière de Loën et des carrières qui se trouvent dans des situations comparables. [less ▲]

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See detailEtude de la flore spontanée de la carrière de Loën pour de futures restaurations - Rapport final
Pitz, Carline ULg; Mahy, Grégory ULg; Monty, Arnaud ULg et al

Report (2014)

Ce projet a pour objectif de caractériser la flore recolonisant spontanément les zones xériques non exploitées récemment de la carrière de Loën, du point de vue de la diversité spécifique et de la ... [more ▼]

Ce projet a pour objectif de caractériser la flore recolonisant spontanément les zones xériques non exploitées récemment de la carrière de Loën, du point de vue de la diversité spécifique et de la fonctionnalité écologique. Les communautés végétales ont été caractérisées au sein du site de Loën (diversité alpha) et d’un ensemble d’autres carrières représentatives de la diversité des contextes géographiques des carrières calcaires en Région Wallonne (diversité béta). L’étude a montré que, sur des laps de temps de plusieurs décennies, un processus de succession écologique s’est mis en place au sein du site de Loën, mais que cette succession ne tend pas vers une formation typique de pelouse sèche. Les explications peuvent être d’une part, que la disponibilité et l’apport de graines de pelouses sèches avoisinantes est insuffisant, et d’autre part, que le contexte abiotique pourrait être plus favorable à d’autres types de végétations herbacées. Cette étude illustre que des expériences de semis seraient souhaitable afin de définir les objectifs de restauration de la carrière de Loën et des carrières qui se trouvent dans des situations comparables. [less ▲]

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See detailEtude de la flore spontanée de la carrière de Loën pour de futures restaurations
Pitz, Carline ULg; Mahy, Grégory ULg; Monty, Arnaud ULg et al

Conference given outside the academic context (2014)

This project aims to characterize the flora that spontaneously recolonize non recently exploited areas in one group quarry (Loën) from the point of view of species diversity and ecological functionality ... [more ▼]

This project aims to characterize the flora that spontaneously recolonize non recently exploited areas in one group quarry (Loën) from the point of view of species diversity and ecological functionality. Plant communities will be compared with observed plant communities characterized in longest abandoned quarries in the same regions (same pool of potential species) and known plant communities of the dry grassland habitats reference. The project will establish the potential for restoration of dry grasslands in the study site and established for the quarry studied the basic principles of future restoration plans. [less ▲]

Detailed reference viewed: 23 (14 ULg)
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See detailCarrières & Biodiversité - Les pelouses sèches
Harzé, Mélanie ULg; Boisson, Sylvain ULg; Halford, Mathieu ULg et al

Learning material (2014)

Detailed reference viewed: 124 (35 ULg)
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See detailCarrières & Biodiversité - Les plantes invasives
Halford, Mathieu ULg; Boisson, Sylvain ULg; Harzé, Mélanie ULg et al

Learning material (2014)

Detailed reference viewed: 83 (26 ULg)
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See detailCarrières & Biodiversité - Les plans d'eau
Boisson, Sylvain ULg; Harzé, Mélanie ULg; Halford, Mathieu ULg et al

Learning material (2014)

Detailed reference viewed: 45 (11 ULg)
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See detailCarrières & Biodiversité - Les falaises et éboulis
Seleck, Maxime ULg; Boisson, Sylvain ULg; Harzé, Mélanie ULg et al

Learning material (2014)

Detailed reference viewed: 58 (14 ULg)
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See detailCarrières & Biodiversité - Les arènes minérales
Piqueray, Julien; Boisson, Sylvain ULg; Halford, Mathieu ULg et al

Learning material (2014)

Detailed reference viewed: 67 (18 ULg)
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See detailExtent of intra-population functional variability along a local environmental gradient for four calcareous grasslands species
Harzé, Mélanie ULg; Monty, Arnaud ULg; Mahy, Grégory ULg

Conference (2013, August 19)

In the last few years, an increasing body of evidence has highlighted the role of functional traits as reliable predictors of species resistance to disturbance and response to environmental gradients ... [more ▼]

In the last few years, an increasing body of evidence has highlighted the role of functional traits as reliable predictors of species resistance to disturbance and response to environmental gradients. However, most studies focused on functional comparisons at the interspecific level while intraspecific functional trait variation has received remarkably little attention. As intraspecific traits variability is a necessary condition for species to adapt to environmental changes, studying intraspecific functional traits variation along environmental gradients is a major issue in a context of global change. The aim of our study was to evaluate the extent of intraspecific functional variability of four species along an environmental gradient of water stress at a local scale and to compare species response to the gradient. Calcareous grasslands species are present along a xeric gradient from mesophilous to xerophilous grasslands. Changes of exposure, slope and soil depth lead to differences of water availability for plants along the gradient. We measured the maximum vegetative height (MVH), the specific leaf area (SLA, one side area of a fresh leaf divided by its oven-dry mass) and the leaf dry matter content (LDMC, leaf oven-dry mass divided by its water-saturated fresh mass) on randomly selected individuals along a gradient of xericity on three study sites located in south Belgium. Functional traits were measured on about 60 individuals per site and per species. The soil depth was measured around each individual. The exposure and the slope were measured in order to calculate a heat load index for each individual. The extent of local intraspecific functional variability of our data was compared to data covering the species European range. Results are species dependent but for some study species intraspecific functional variability at local scale is not negligible compared to European data. Species functional responses to the gradient (soil depth and heat load index) showed a decrease in SLA and MVH and an increase in LDMC with increasing xericity for all study species. Response extent was species dependent. Main implications for species resistance to disturbance and climate change adaptation will be discussed. [less ▲]

Detailed reference viewed: 58 (16 ULg)