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See detailDepths and type of substrate influence the ability of Nasonia vitripennis Walker (Hymenoptera: Pteromalidae) to encounter host
Frederickx, Christine ULg; Dekeirsschieter, Jessica ULg; Verheggen, François ULg et al

in Journal of Insect Science [=JIS] (2014)

The foraging behaviour of a parasitoid insect species includes the host’s habitat and subsequent location of the host. Habitats-substrate, substrate moisture and light levels can affect the host location ... [more ▼]

The foraging behaviour of a parasitoid insect species includes the host’s habitat and subsequent location of the host. Habitats-substrate, substrate moisture and light levels can affect the host location made by different species of parasitoids. However, the depth at which parasitoids concentrate their search effort is an another important ecological characteristic and play an important role on the host location. Here, we have investigated the ability of a pupal parasitoid, Nasonia vitripennis Walker, to penetrate and kill fly pupae located at different depth of the substrate. Three different types of substrate were tested: loam soil, compost and vermiculite substrate. In both loam soil and compost, all of the parasitism activity was restricted to pupae placed directly on the surface. Parasitism activity in vermiculite showed that the average number of pupae parasitized was decreased with depth. These results suggest that fly pupae situated deeper in the substrate are less subjected to parasitism by N. vitripennis. [less ▲]

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See detailHost-habitat location by the parasitoid, Nasonia vitripennis Walker (Hymenoptera: Pteromalidae).
Frederickx, Christine ULg; Dekeirsschieter, Jessica ULg; Verheggen, François ULg et al

in Journal of Forensic Sciences (2014), 59

This study investigated the role of odorant cues used during host-habitat location by the generalist parasitoid, Nasonia vitripennis Walker. N vitripennis is a common parasitoid of Dipteran pupae found in ... [more ▼]

This study investigated the role of odorant cues used during host-habitat location by the generalist parasitoid, Nasonia vitripennis Walker. N vitripennis is a common parasitoid of Dipteran pupae found in association with decaying carrion. Behavioral assays were used to investigate the host-habitat searching behavior under different scenarios. First, we demonstrated N. vitripennis to be significantly attracted toward odorant cues associated with decaying meat. The biological activity of nine of the volatile molecules constituting the odor of decaying meat were tested on the searching behavior of parasitoid females through two complementary chemoecological approaches: electronantennography (EAG) and olfactometry bioassays. Butanoic acid and butan-1-ol elicited high olfactory responses, but no attraction was induced by these two chemicals. Behavioral assays showed that, among the VOCs tested, methyldisulfanylmethane (DMDS) was the only volatile chemical to induce attraction in N. vitripennis. [less ▲]

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See detailDiversity of forensic rove beetles (Coleoptera, Staphylinidae) associated with decaying pig carcass in a forest biotope
Dekeirsschieter, Jessica ULg; Frederickx, Christine ULg; Verheggen, François ULg et al

in Journal of Forensic Sciences (2013)

Most forensic studies are focused on Diptera pattern colonization while neglecting Coleoptera succession. So far, little information is available on the postmortem colonization by beetles and the ... [more ▼]

Most forensic studies are focused on Diptera pattern colonization while neglecting Coleoptera succession. So far, little information is available on the postmortem colonization by beetles and the decomposition process they initiate under temperate biogeoclimatic countries. These beetles have however been referred to as being part of the entomofaunal colonization of a dead body. Forensic entomologists need increased databases detailing the distribution, ecology and phenology of necrophagous insects, including staphylinids (Coleoptera, Staphylinidae). While pig carcasses are commonly used in forensic entomology studies to surrogate human decomposition and to investigate the entomofaunal succession, very few works have been conducted in Europe on large carcasses. Our work reports the monitoring of the presence of adult rove beetles (Coleoptera, Staphylinidae) on decaying pig carcasses in a forest biotope during four seasons (spring, summer, fall and winter). A total of 23 genera comprising 60 species of rove beetles were collected from pig carcasses. [less ▲]

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See detailElectrophysiological and behavioural responses of Thanatophilus sinuatus F. (Coleoptera: Silphidae) to selected cadaveric volatile organic compounds
Dekeirsschieter, Jessica ULg; Frederickx, Christine ULg; Lognay, Georges ULg et al

in Journal of Forensic Sciences (2013)

Soon after death, carcasses release volatile chemicals that attract carrion insects including Silphidae. Nevertheless, it is not known which chemical cues are involved in the attractiveness of the carcass ... [more ▼]

Soon after death, carcasses release volatile chemicals that attract carrion insects including Silphidae. Nevertheless, it is not known which chemical cues are involved in the attractiveness of the carcass. So far, little information is available on the chemical ecology of carrion beetles, particularly concerning the subfamily of Silphinae. The biological role of selected cadaveric volatile organic compounds including: dimethyldisulfide (DMDS), butan-1-ol, n-butanoic acid, indole, phenol, p-cresol, putrescine, and cadaverine on the silphine species, Thanatophilus sinuatus Fabricius, was investigated by using both electrophysiological and behavioural techniques. Among the tested cadaveric compounds, butan-1-ol and DMDS elicited the strongest EAG from both T. sinuatus male and female antennae. In a two-arm olfactometer, males and females were significantly attracted to dimethyldisulfide (DMDS) for both tested doses, whereas only males were attracted to p-cresol at 100 ng. Putrescine was repellent to males at the dose of 1 µg [less ▲]

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See detailThe community of Hymenoptera parasitizing necrophagous Diptera in an urban biotope
Frederickx, Christine ULg; Dekeirsschieter, Jessica ULg; Verheggen, François ULg et al

in Journal of Insect Science [=JIS] (2013), 13(32),

Most reports published in the field of forensic entomology are focused on Diptera and neglect the Hymenoptera community. However, Hymenoptera are part of the entomofaunal colonisation of a dead body. The ... [more ▼]

Most reports published in the field of forensic entomology are focused on Diptera and neglect the Hymenoptera community. However, Hymenoptera are part of the entomofaunal colonisation of a dead body. The use of Hymenoptera parasitoids in forensic entomology can be relevant to evaluate the time of death. Hymenoptera parasitoids of the larvae and pupae of flies may play an important role in the estimation of the post-mortem period, because their time of attack is often restricted to a small, well-defined windows of time in the development of the host insect. However, these parasitoids can interfere with the developmental times of colonising Diptera, and therefore a better understanding of their ecology is needed. The work reported here monitored the presence of adult Hymenoptera parasitoids on decaying pig carcasses in an urban biotope during the summer season (from May to September). Six families and six species were recorded in the field: Aspilota fuscicornis Haliday, Alysia manducator Panzer, Nasonia vitripennis Walker, Tachinaephagus zealandicus Ashmead, Trichopria sp., and Figites sp. In the laboratory, five species emerged from pupae collected in the field: Trichopria sp., Figites sp., A. manducator, N. vitripennis, and T. zealandicus. These five species colonise a broad spectrum of Diptera hosts, including those species associated with decomposing carcasses: Calliphoridae, Muscidae, Fanniidae, and Sarcophagidae [less ▲]

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See detailEtude des interactions entre l'entomofaune et un cadavre: approches biologique, comportementale et chémo-écologique du coléoptère nécrophage, Thanatophilus sinuatus Fabricius (Col., Silphidae)
Dekeirsschieter, Jessica ULg

Doctoral thesis (2013)

La décomposition d’un corps entraîne des changements physiques et biochimiques importants, le cadavre va émettre des odeurs attractives pour certaines espèces et d’autres moins attractives. Au sein des ... [more ▼]

La décomposition d’un corps entraîne des changements physiques et biochimiques importants, le cadavre va émettre des odeurs attractives pour certaines espèces et d’autres moins attractives. Au sein des écosystèmes terrestres tempérés, les insectes sont généralement les principaux organismes qui colonisent un corps selon une séquence plus ou moins prédictive. Ces insectes nécrophages et/ou nécrophiles, principalement des Diptères et des Coléoptères, utilisent le micro-habitat créé par le cadavre comme un substrat nourricier, un site de reproduction, un refuge ou encore comme un territoire de chasse. L’objectif principal de cette thèse était de mieux connaitre l’écosystème cadavre et plus précisément les interactions cadavre-entomofaune sous l’angle novateur de l’écologie chimique. Cette approche pluridisciplinaire combine des études biologiques, électrophysiologiques (EAG), comportementales (olfactométrie) ainsi que des analyses de composés volatils par diverses méthodes analytiques ((TDS)-GC-MS, GCxGC-TOF-MS). Le cochon domestique, substitut couramment utilisé pour modéliser la décomposition humaine, a servi de modèle animal pour les études faunistiques de suivis postmortem et les études visant à caractériser la signature olfactive d’un cadavre au cours du processus de décomposition. L’«odeur de la mort» est constituée par un mélange de centaines de composés organiques volatils cadavériques (COVs) dont le profil qualitatif et quantitatif évoluent au cours du processus de décomposition. Les Coléoptères, acteurs importants de l’écosystème-cadavre, étaient jusqu’à présent délaissés par les entomologistes forensiques au profit des Diptères. Ce travail de recherche s’est intéressé à deux familles de Staphylinoidea: les Staphylinidae et les Silphidae. 62 espèces de Staphylinidae ont été recensées au sein de l’écosystème-cadavre. Une espèce de staphylin ressort nettement de ces études in situ: Creophilus maxillosus. Concernant les Silphidae, 9 espèces de Nicrophorinae et de Silphinae ont été recensées sur les carcasses de porc avec une nette prépondérance des Silphinae. Néanmoins, seul le taxon des Silphinae semble avoir un intérêt potentiel en entomologie forensique et plus particulièrement les Thanatophilus spp. et Necrodes littoralis. T. sinuatus a été choisi comme insecte modèle, son cycle de développement ainsi que celui de N. littoralis ont été étudiés en conditions contrôlées à deux températures constantes. Une approche chémo-écologique, combinant des études EAG et olfactométriques, a été réalisée sur T. sinuatus avec une sélection de molécules cadavériques. Ces essais ont mis en avant le rôle attractif du diméthyldisulfure (DMDS) sur T. sinuatus. Ce composé semble être un marqueur clé dans les processus de décomposition animale. Le p-crésol était quant à lui uniquement attractif pour les mâles de T. sinuatus. Ces découvertes améliorent notre compréhension de l’écosystème cadavre et plus particulièrement la communication chimique entre une espèce de Silphinae et un corps en décomposition. Cette recherche a également permis de mieux connaitre les populations de staphylins et de silphes que l’on retrouve au sein de l’écosystème cadavre. [less ▲]

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See detailEnhanced Characterization of the Smell of Death by Comprehensive Two-Dimensional Gas Chromatography-Time-of-Flight Mass Spectrometry (GCxGC-TOFMS)
Dekeirsschieter, Jessica ULg; Stefanuto, Pierre-Hugues ULg; Brasseur, Catherine ULg et al

in PLoS ONE (2012), 7(6), 39005

Soon after death, the decay process of mammalian soft tissues begins and leads to the release of cadaveric volatile compounds in the surrounding environment. The study of postmortem decomposition products ... [more ▼]

Soon after death, the decay process of mammalian soft tissues begins and leads to the release of cadaveric volatile compounds in the surrounding environment. The study of postmortem decomposition products is an emerging field of study in forensic science. However, a better knowledge of the smell of death and its volatile constituents may have many applications in forensic sciences. Domestic pigs are the most widely used human body analogues in forensic experiments, mainly due to ethical restrictions. Indeed, decomposition trials on human corpses are restricted in many countries worldwide. This article reports on the use of comprehensive two-dimensional gas chromatography coupled with time-offlight mass spectrometry (GCxGC-TOFMS) for thanatochemistry applications. A total of 832 VOCs released by a decaying pig carcass in terrestrial ecosystem, i.e. a forest biotope, were identified by GCxGC-TOFMS. These postmortem compounds belong to many kinds of chemical class, mainly oxygen compounds (alcohols, acids, ketones, aldehydes, esters), sulfur and nitrogen compounds, aromatic compounds such as phenolic molecules and hydrocarbons. The use of GCxGC-TOFMS in study of postmortem volatile compounds instead of conventional GC-MS was successful. [less ▲]

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See detailHymenoptera community of pig carcasse in an urban biotope
Frederickx, Christine ULg; Dekeirsschieter, Jessica ULg; Verheggen, François ULg et al

Poster (2012, February 10)

Most reports published in the field of forensic entomology studies are focused on Diptera pattern colonization and are neglecting Hymenoptera succession. Hymenoptera are part of the entomofaunal ... [more ▼]

Most reports published in the field of forensic entomology studies are focused on Diptera pattern colonization and are neglecting Hymenoptera succession. Hymenoptera are part of the entomofaunal colonization of a dead body as parasitoids of fly pupae. However, one should consider Hymenoptera parasitoids in a forensic entomology context to evaluate the time of death. Blowflies parasitoids may indeed be of particular importance as their time of attack is often restricted to a small, well-defined window of developmental time of the insect host. Because these parasitoids also interfere with developmental times of colonizing Diptera, a better understanding of their ecology is needed. [less ▲]

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See detailForensic study of volatile organic compounds released from decaying bodies
Stefanuto, Pierre-Hugues ULg; Brasseur, Catherine ULg; Dekeirsschieter, Jessica ULg et al

in Hyphenated Techniques in Chromatography-12 Book of abstracts (2012, February)

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See detailComment les insectes communiquent-ils au sein de l’ «écosystème-cadavre» ? L’écologie chimique des insectes nécrophages et nécrophiles
Dekeirsschieter, Jessica ULg; Verheggen, François ULg; Frederickx, Christine ULg et al

in Faunistic Entomology - Entomologie Faunistique (2012), 65

L’entomologie forensique est une discipline des sciences forensiques qui étudie les insectes et d’autres arthropodes dans un contexte médico-légal. Les insectes nécrophages et nécrophiles, principalement ... [more ▼]

L’entomologie forensique est une discipline des sciences forensiques qui étudie les insectes et d’autres arthropodes dans un contexte médico-légal. Les insectes nécrophages et nécrophiles, principalement des Diptères et des Coléoptères, sont fréquemment retrouvés au sein de l’écosystème-cadavre. Pour ces insectes, le cadavre est une ressource éphémère très riche qu’ils vont coloniser de manière plus ou moins prévisible. L’entomofaune des cadavres seraient attirées par les odeurs cadavériques émises par le corps en décomposition. A l’heure actuelle, la thanatochimie est encore peu étudiée et l’information disponible concernant les COVs émis après la mort est limitée. Grâce à l’utilisation des méthodes de chimie analytique (TDS)GC-MS, GCxGC-TOF-MS), la signature olfactive d’un cadavre peut être étudiée au cours du processus de décomposition. L’ « odeur de la mort » est constituée par un mélange de plus de cent composés organiques volatils qui évoluent au cours de la décomposition. Cependant, les sémiochimiques qui sont réellement attractifs pour les insectes nécrophages et/ou nécrophiles ne sont pas encore clairement identifiés. Les espèces pionnières pourraient être attirées par des COVs cadavériques. Toutefois, les espèces plus tardives pourraient aussi être attirées par d’autres types de sémiochimiques produits par les insectes sarcosaprophages eux-mêmes (par exemple : des asticots, des insectes nécrophages). Plusieurs techniques d’écologie chimique peuvent être utiles en vue d’investiguer le rôle des sémiochimiques cadavériques dans le comportement des insectes sarcosaprophages. Une meilleure compréhension de l’écologie chimique des insectes nécrophages/nécrophiles et la thanatochimie pourraient avoir de nombreuses applications en science forensique et plus particulièrement en entomologie forensique. [less ▲]

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See detailL'entomologie forensique, les insectes résolvent les crimes
Frederickx, Christine ULg; Dekeirsschieter, Jessica ULg; Verheggen, François ULg et al

in Entomologie Faunistique = Faunistic Entomology (2011), 63(4), 237-249

L’entomologie forensique est une discipline des sciences forensiques qui étudie les insectes et d’autres arthropodes dans un contexte médico-légal. Pourtant, l’idée d’utiliser les insectes en ... [more ▼]

L’entomologie forensique est une discipline des sciences forensiques qui étudie les insectes et d’autres arthropodes dans un contexte médico-légal. Pourtant, l’idée d’utiliser les insectes en criminalistique n’est pas neuve, déjà en 1894 Mégnin nous parlait de la « faune des cadavres ». Depuis les années 2000, l’entomologie forensique connais un grand essor en Europe, notamment avec la création en 2002 de L’Association Européenne pour l’Entomologie Forensique (EAFE) qui regroupe l’ensemble des scientifiques spécialisés dans ce domaine. Actuellement, les insectes nécrophages ne sont plus exclusivement utilisés pour estimer la période écoulée entre le décès d’une victime et la découverte du corps ou intervalle post- mortem. Ils peuvent aussi apporter des informations dans les cas d’abus et de négligences chez les enfants ou les personnes âgées, sur les causes de la mort, l’identité des victimes, etc. Malgré ces progrès, cette discipline connait certaines lacunes, il y a très peu de données sur les Coléoptères nécrophages, sur la décomposition en milieu marin, des corps enterrés, etc. Cependant, de nouvelles techniques se mettent en place et permettent d’améliorer les méthodes entomologiques existantes. [less ▲]

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See detailCarrion beetles visiting pig carcasses during early spring in urban, forest and agricultural biotopes of Western Europe
Dekeirsschieter, Jessica ULg; Verheggen, François ULg; Haubruge, Eric ULg et al

in Journal of Insect Science [=JIS] (2011), 11

Carrion beetles are important in terrestrial ecosystems, consuming dead mammals and promoting the recycling of organic matter into ecosystems. Most forensic studies are focused on succession of Diptera ... [more ▼]

Carrion beetles are important in terrestrial ecosystems, consuming dead mammals and promoting the recycling of organic matter into ecosystems. Most forensic studies are focused on succession of Diptera while neglecting Coleoptera. So far, little information is available on carrion beetles postmortem colonization and decomposition process in temperate biogeoclimatic countries. These beetles are however part of the entomofaunal colonization of a dead body. Forensic entomologists need databases concerning the distribution, ecology and phenology of necrophagous insects, including silphids. Forensic entomology uses pig carcasses to surrogate human decomposition and to investigate entomofaunal succession. However, few studies have been conducted in Europe on large carcasses. The work reported here monitored the presence of the carrion beetles (Coleoptera: Silphidae) on decaying pig carcasses in three selected biotopes (forest, crop field, urban site) at the beginning of spring. Seven species of Silphidae were recorded: Nicrophorus humator (Gleditsch), Nicrophorus vespillo (L.), Nicrophorus vespilloides (Herbst), Necrodes littoralis L., Oiceoptoma thoracica L., Thanatophilus sinuatus (Fabricius), Thanatophilus rugosus (L.). All of these species were caught in the forest biotope, and all but O. thoracica were caught in the agricultural biotope. No silphids were caught in the urban site [less ▲]

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See detailRecensement des Silphidae dans les collections d'étudiants de Gembloux Agro-Bio Tech sur la période 2001-2010
Dekeirsschieter, Jessica ULg; Verheggen, François ULg; Bonnet, Stéphanie ULg et al

in Faunistic Entomology - Entomologie Faunistique (2011), 64(1), 15-21

Les Silphidae capturés par les étudiants de Gembloux Agro-Bio Tech (Université de Liège) durant la période 2001-2010 se répartissent entre treize espèces de Silphinae et de Nicrophorinae. Cinq espèces de ... [more ▼]

Les Silphidae capturés par les étudiants de Gembloux Agro-Bio Tech (Université de Liège) durant la période 2001-2010 se répartissent entre treize espèces de Silphinae et de Nicrophorinae. Cinq espèces de Nicrophorinae ont été recensées: Nicrophorus vespillo L. 1758, Nicrophorus vespilloides Herbst 1783, Nicrophorus interruptus Stephens 1830, Nicrophorus investigator Zetterstedt 1824, et Nicrophorus humator Gleditsch 1767. Concernant les Silphinae, on a recensé huit espèces: Oiceoptoma thoracicum L. 1758, Dendroxena quadrimaculata Scopoli 1772, Necrodes littoralis L. 1758, Ablattaria laevigata laevigata F. 1775, Thanatophilus sinuatus F. 1775, Silpha carinata Herbst 1783, Silpha tristis Illiger 1798 et Phosphuga atrata atrata L. 1758. L’espèce de Silphinae la plus représentée parmi les collections d’étudiants est P. atrata atrata suivie d’O. thoracicum. Parmi les Nicrophorus spp., N. vespilloides, N. humator et N. vespillo sont les espèces plus représentées. [less ▲]

Detailed reference viewed: 41 (10 ULg)