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See detailWood charcoal analysis: a relatively new tool for palaeoecology in tropical Africa
Morin-Rivat, Julie ULg; Biwole, Achille ULg; Bourland, Nils ULg et al

Scientific conference (2014, February 14)

This is an introduction about wood charcoal properties, collection and taxonomical identification in the framework of palaeoecological studies in Central Africa through examples of possible applications.

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See detailDe la paléoécologie à l'écologie actuelle : 2000 ans d'interaction homme-milieu dans le nord du Bassin du Congo
Morin-Rivat, Julie ULg; Bentaleb, Ilham; Biwole, Achille ULg et al

Poster (2013, November 06)

La forêt tropicale africaine a longtemps été considérée comme vierge du passage de l’homme. Cependant, plusieurs études récentes en paléoécologie et archéologie ont démontré la présence d’activités ... [more ▼]

La forêt tropicale africaine a longtemps été considérée comme vierge du passage de l’homme. Cependant, plusieurs études récentes en paléoécologie et archéologie ont démontré la présence d’activités humaines anciennes à partir d’indices paléoenvironnementaux (i.e. pollens de plantes anthropophiles) et d’artefacts (i.e. tessons de céramique). Ces études sont toutefois trop rares en raison de difficultés de terrain pour repérer et accéder aux sites archéologiques (couvert végétale dense, absence de pistes). De grandes zones à l’intérieur des terres demeurent donc inexplorées. Par ailleurs, peu d’études se sont penchées sur la question de l’impact de ces activités anthropiques passées sur la structure et la composition de la végétation actuelle. Grâce à une approche multidisciplinaire à la frontière entre sciences humaines et sciences de l’environnement (archéologie, pédoanthracologie : charbons de bois des sols, écologie forestière), notre objectif est d’identifier des indices d’activités humaines anciennes, lesquels sont été mis en relation avec les patrons actuels de végétation. Nos trois zones d’étude sont localisées en forêt tropicale humide de type guinéo-congolais et sont réparties dans le sud-ouest et sud-est du Cameroun et le nord de la République du Congo. Le long d’une vingtaine de transects de plusieurs kilomètres, nous avons appliqué un protocole systématique de récolte de matériel archéologique et archéobotanique dans des fosses situées sur des parcelles d’inventaire botanique. Ceci nous a permis de récolter plus d’un millier d’échantillons contenant des macrorestes végétaux carbonisés ainsi que des artefacts inédits pour la région (pierre taillée et polie, tessons de céramique, scories de métallurgie) et d’inventorier la végétation dans l’environnement immédiat des découvertes. L’analyse spatiale et temporelle (chronologie relative et par datation radiocarbone) des macrorestes a permis d’identifier des villages entourés de probables champs agricoles (agriculture itinérante sur brûlis). Les 68 datations radiocarbones et les types céramiques obtenus suivent une chronologie archéologique en deux phases : un âge du Fer ancien entre 2300 et 1300 BP et un âge du Fer récent se poursuivant jusqu’à la période subactuelle, entre 670 et 20 BP. Entre ces deux phases d’occupation, les traces d’activités anthropiques sont rares. La première phase d’activités serait à mettre en relation avec une fragmentation de la forêt dense à la suite d’un épisode climatique aride autour de 2500 BP, permettant ainsi aux populations de pénétrer la forêt. Un épisode plus humide à partir de 800 BP, avec un retour d’un couvert plus dense, aurait fait reculer les populations humaines. Leur rétablissement dans les forêts se serait produit conjointement à des conditions plus sèches. Ces trois phases rejoignent la chronologie générale établie à l’échelle de l’Afrique centrale. Les premiers taxons identifiés parmi les macrorestes végétaux carbonisés, graines et charbons de bois, démontrent l’utilisation ancienne du palmier à huile et d’arbres fruitiers sauvages. Les espèces ligneuses identifiées sont présentes dans le cortège floristique actuel. L’identification taxonomique des charbons de bois devrait nous permettre de reconstituer l’environnement végétal au cours des deux derniers millénaires. Les différences observées dans les couverts forestiers passé et actuel en termes de composition floristique ainsi que la structure des peuplements actuels sont de bons indicateurs d’impacts récents de l’homme sur son milieu. [less ▲]

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Peer Reviewed
See detailAnalyzing soil charcoals to assess the naturalness of tropical forest
Morin-Rivat, Julie ULg; Gorel, Anaïs-Pasiphaé; Daïnou, Kasso ULg et al

Conference (2013, June 26)

For conservation biology and sustainable management, the natural character of tropical forest is a crucial issue. Its assessment is usually based on ecological proxies such as forest composition and ... [more ▼]

For conservation biology and sustainable management, the natural character of tropical forest is a crucial issue. Its assessment is usually based on ecological proxies such as forest composition and structure. However the estimation made on this basis only considers short term processes at a local scale. In contrast the long term processes are appraised by palaeoecological proxies (such as pollen) at a regional scale. So as to assess the degree of naturalness of tropical ecosystems in a conservation perspective it is important to combine a long temporal scale as well as a fine resolution spatial scale. Such approaches using palaeoecological proxies have been recently tested in temperate Europe but little in tropical ecosystems. Nonetheless the long term preservation of the palaeoecological material and its broad presence in the environment are necessary conditions to fulfill. In this perspective soil charcoal appears to meet these requirements. In this paper we aimed at assessing the naturalness of tropical forest using soil charcoal from southeastern Cameroon. Fieldwork involving as well archaeology as botany was undertaken at 53 sites. We quantified charcoal in soil samples by layers of 10 cm taken from pits located in the center of plots of botanical inventory. Spatial projections were performed using statistics together with multivariate analyses. Radiocarbon dating allowed interpreting the temporal framework. Results showed the ubiquitous presence of charcoal at each site. Main charcoal peaks were interpreted as fields (slash-and-burn agriculture) in the vicinity of ancient villages. These practices shaped the forest over time which cannot be considered as natural anymore. This underlines the potential input of the use of palaeoecological material in conservation biology and sustainable management issues. Charcoal fragments are under taxonomical identification and may provide new insights on the long term history of forest composition. [less ▲]

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See detailLes forêts vierges du Bassin du Congo - mythe ou réalité ?
Morin-Rivat, Julie ULg; Bourland, Nils ULg; Gillet, Jean-François ULg et al

Scientific conference (2013, March 21)

Les forêts du bassin du Congo ont longtemps été considérées comme des massifs historiquement épargnés par l'action de l'homme. Des résultats plus ou moins récents de recherches scientifiques remettent en ... [more ▼]

Les forêts du bassin du Congo ont longtemps été considérées comme des massifs historiquement épargnés par l'action de l'homme. Des résultats plus ou moins récents de recherches scientifiques remettent en question cette vision des forêt denses humides africaines. [less ▲]

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Peer Reviewed
See detailDéfinition du profil écologique de l'azobé, Lophira alata, une espèce ligneuse africaine de grande importance : synthèse bibliographique et perspectives pour des recherches futures
Biwole, Achille ULg; Bourland, Nils ULg; Daïnou, Kasso ULg et al

in Biotechnologie, Agronomie, Société et Environnement = Biotechnology, Agronomy, Society and Environment [=BASE] (2012), 16(2), 217-228

Over two decades, labors made in order to promote sustainable management of African tropical forests are tackled to the lack of knowledge about this complex ecosystem. Ecological parameters of timber ... [more ▼]

Over two decades, labors made in order to promote sustainable management of African tropical forests are tackled to the lack of knowledge about this complex ecosystem. Ecological parameters of timber species are no more studied, this complicates long-term sustainable forest management. This literature review related to the ecology and silviculture of ekki, Lophira alata Banks ex C.F.Gaertn. (Ochnaceae), a main African timber species recorded as “vulnerable” in the IUCN Red List, will serve as a study’s case. The planned literature review reveals the doubt about its taxonomy, as well as the lack of understanding concerning its reproductive biology, growth conditions, population dynamics parameters, and the spatial distribution of its genetic diversity. The deficiency of knowledge about its ecological needs and the factors which have historically influenced its population dynamics explain why most silvicultural trails provide hazardous and uncertain results. Remedying these gaps in order to improve its ecological characterization and innovative silvicultural trails, would be a significant contribution to the sustainable management of its populations. [less ▲]

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See detailDéfinition du profil écologique de l'azobé (Lophira alata Banks ex Gaertn F., Ochnaceae) dans les forêts sempervirentes du Cameroun
Biwole, Achille ULg; Bourland, Nils ULg; Doucet, Jean-Louis ULg

Poster (2012, February 08)

Ekki or L. alata is a commercial timber species in Guinea-Congolian region considered vulnerable (IUCN, 2011). Indeed, its population structure shows a severe lack of regeneration in some rainforests ... [more ▼]

Ekki or L. alata is a commercial timber species in Guinea-Congolian region considered vulnerable (IUCN, 2011). Indeed, its population structure shows a severe lack of regeneration in some rainforests (Palla et al., 2002). Moreover, in logging areas, insufficient knowledge about its ecological profile limits any reliable modeling of population dynamics on a long term. Consequently, original research, to improve its ecological characterization to ensure its sustainable management is conducted in moist evergreen forest in southern Cameroon. First results on population dynamics of this species show, in plots study of recruitment, a population without major deficit regeneration. On its silvicultural ability, although that estimated on plantations on parks under 2 years old, the trends of growth (ca 30 and 0.5 cm / year respectively in height and diameter) and mortality (3, 3% / year) suggest a positive perspective. Current work in relation to other topics of research should provide further insights into its ecological profile in the evergreen forests of Cameroon. [less ▲]

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See detailEcological characterization of Lophira alata (Ekki), a vulnerable timber tree species, in order to develop silvicultural effective strategies
Biwole, Achille ULg; Doucet, Jean-Louis ULg

Poster (2011, December 02)

Ekki, Lophira alata Banks ex C.F.Gaertn., is an African timber species occurring in tropical rainforests. Of important commercial value, this species is logged for its excellent timber properties and has ... [more ▼]

Ekki, Lophira alata Banks ex C.F.Gaertn., is an African timber species occurring in tropical rainforests. Of important commercial value, this species is logged for its excellent timber properties and has been classified by the IUCN as «vulnerable" species. As for many other tropical tree species, the commercial exploitation of Ekki is confronted to an insufficient knowledge about the species’ ecological profile. With a distribution range limited to the Guinea-Congolian region, Ekki often displays insufficient natural regeneration, but the biotic and abiotic factors explaining this deficiency have been hardly characterized. This lack of knowledge makes it difficult to model the population dynamics on the long term. The reproductive biology of Ekki and the genetic variability of its population remains poorly studied too. To address this situation, a fundamental and applied research is being undertaken in the forest concessions managed by Wijma Cameroun SA., covering over 250,000 hectares of rainforest in Southern Cameroon. This study aims to answer four essential questions: (1) what is the phylogenetic relationship between L. alata and L. lanceolata, (2) how paleoclimate and human disturbances impact its distribution and abundance, (3) how to these populations respond to logging over several rotation periods, (4) does logging promote or inhibit the natural regeneration of the species. Several study devices have thus been installed to collect the data needed to improve the characterization of Ekki’s ecology and to conceive silvicultural strategies. [less ▲]

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