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Peer Reviewed
See detailA new insight in the structure, composition and functioning of central African moist forests
Fayolle, Adeline ULg; Picard, Nicolas; Doucet, Jean-Louis ULg et al

in Forest Ecology & Management (2014), (329), 195-205

The greater part of the semi-deciduous moist forests of the Congo basin has been given to logging companies for exploitation. In the next decades, very few of these forests will remain intact. In this ... [more ▼]

The greater part of the semi-deciduous moist forests of the Congo basin has been given to logging companies for exploitation. In the next decades, very few of these forests will remain intact. In this paper, we aimed to identify large-scale variations in the structure, composition and functioning of African moist forests that could serve as a baseline for both management and conservation purposes. Commercial forest inventory data were assembled for 49,711 0.5-ha plots, covering an area of more than six million hectares, crossing the borders of Cameroon, Central African Republic and Republic of Congo. Floristic composition was analyzed for a subset of 176 genera reliably identified in the field. Three key functional traits of tropical trees: regeneration guild, leaf phenology, and wood specific gravity, were collected at the species level from various sources, and assigned at the genus level. We first investigated the main variations in forest structure and composition, and identified seven forest types based on these variations. Differences in the percentage of pioneer and deciduous stems, and mean wood specific gravity were tested between forest types. Most of the study area was composed of a mosaic of the structural variations of the forests characterized by the occurrence of Celtis (Ulmaceae) species, which are mostly composed of frequent and abundant genera that formed the common floristic pool of the region. Secondary Musanga (Moraceae) forest is located in repeatedly disturbed areas, along roads and around main cities; mixed Manilkara (Sapotaceae) forest covers a huge area in the southern Central African Republic and in the northern Republic of Congo; and monodominant Gilbertiodendron (Fabaceae) forest is sparsely distributed along rivers. The contrasted structure, composition, and functioning of the forest types imply pronounced differences in population and ecosystem processes, and call for adapted management and conservation strategies. [less ▲]

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Peer Reviewed
See detailUn complexe d’espèces d’Afzelia des forêts africaines d’intérêt économique et écologique (synthèse bibliographique)
Donkpegan, Segbedji ULg; Hardy, J. Olivier; Lejeune, Philippe ULg et al

in Biotechnologie, Agronomie, Société et Environnement = Biotechnology, Agronomy, Society and Environment [=BASE] (2014), 18(2),

The purpose of this review is to provide a knowledge update and a comprehensive literature review of the genus Afzelia, a complex of sister species exploited for their timber in Central Africa. The ... [more ▼]

The purpose of this review is to provide a knowledge update and a comprehensive literature review of the genus Afzelia, a complex of sister species exploited for their timber in Central Africa. The distribution of Afzelia species in Africa suggests that the tree has made various adaptations due to ecological factors. However, on the basis of only vegetative criteria, it is difficult to distinguish species in forest inventory, and this could compromise the sustainable management approach promoted by the populations of Central African countries. We show that the genus remains generally understudied, although some of its species are considered by the IUCN as being under threat. Therefore, the ecological and genetic aspects of our investigations should prove relevant to the future cultivation of Afzelia. [less ▲]

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Peer Reviewed
See detailReproductive ecology of Coula edulis Baill., source of a valuable non-timber forest product
Moupela, Christian ULg; Doucet, Jean-Louis ULg; Daïnou, Kasso ULg et al

in Tropical Ecology (2014), 55(3), 327-338

The reproductive ecology of Coula edulis (Olacaceae), source of a highly valuable non-timber product for African populations, has been investigated on a large tree sample size in a Gabonese forest for a 3 ... [more ▼]

The reproductive ecology of Coula edulis (Olacaceae), source of a highly valuable non-timber product for African populations, has been investigated on a large tree sample size in a Gabonese forest for a 3-year period, in order to propose options for its domestication. Reproduction is annual and the minimum tree diameter for flowering was 10.6 cm while the diameter for regular fructification was 23 cm. The annual diameter increment (ADI; mean = 0.22 cm year-1) was affected by crown exposure, but not by initial tree diameter or fruit production. Tree diameter influenced fruiting frequency and fruit production. There was a strong correlation between fruit production of 2011 and 2012 (Pearson's r = 0.85; P < 0.001), suggesting a high heritability of that trait. Phenotypical selection should be performed prior to any propagation activity. Moreover, as most of C. edulis fruits were sterile (64 %), we propose that sylvicultural strategies should be based on vegetative propagation. [less ▲]

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Peer Reviewed
See detailImportance de Coula edulis Baill. pour les populations du Sud-Est du Gabon: niveaux de prélèvement et potentiel économique de l’espèce
Moupela, Christian; Vermeulen, Cédric ULg; Doucet, Jean-Louis ULg et al

in Tropicultura (2014), 32(1), 37-45

Coula edulis is a non-timber forest tree species that provides edible fruits for local people. However, its economical importance has never been quantified. The present study aimed to identify the fate of ... [more ▼]

Coula edulis is a non-timber forest tree species that provides edible fruits for local people. However, its economical importance has never been quantified. The present study aimed to identify the fate of stocks of harvested C. edulis fruits in Gabonese villages, emphasizing the social impact and economic income generated by this activity. Our investigations revealed that C. edulis fruits are predominantly utilized for own subsistence, since trading proportion concerned less than 20% of collected fruits. The average income from trade during the harvest period (two months) varied from € 1.7 to € 3.3 per household, depending on the proximity of the market (local or urban). The economical potential of C. edulis fruits could be improved if a sustainable production strategy through domestication processes and agroforestry practices was developed. Such a strategy may also contribute to the increase of the local demand of C. edulis fruits, assuming that a better diffusion was also carried out. [less ▲]

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See detailPreliminary description of the diet of Hippopotamus amphibius L. in Loango National Park (Gabon)
Michez, Adrien ULg; Doucet, Jean-Louis ULg; Dendocker, Nicolas et al

in Biotechnologie, Agronomie, Société et Environnement = Biotechnology, Agronomy, Society and Environment [=BASE] (2013), 17(4), 580-583

Due to the paucity of suitable habitat, hippos are very rare in the Congo Bassin. Compared to East-African populations, Central African populations of hippos have been less studied. Information found in ... [more ▼]

Due to the paucity of suitable habitat, hippos are very rare in the Congo Bassin. Compared to East-African populations, Central African populations of hippos have been less studied. Information found in the literature regarding the animal’s basic ecology is limited. This study focuses on the description of the diet of an isolated hippo population in Loango National Park (Gabon), comparing faecal analysis with a reference collection ofherbaceous species from the savannas. The effectiveness of using faecal analysis versus using the floristic description of hippos’ pastures was demonstrated. The most frequent herbaceous species identified in faeces samples were Paspalum vaginatum, Axonopus compressus, Stenotaphrum secundatum (Poaceae) and Desmodium triflorum (Fabaceae). The voluntary consumption of a dicotyledonous species (Desmodium triflorum) is novel for this species. [less ▲]

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See detailRelation entre anatomie du bois et traits fonctionnels chez 584 espèces d'Afrique tropicale
Morin-Rivat, Julie ULg; Fayolle, Adeline ULg; Doucet, Jean-Louis ULg et al

Poster (2013, November 19)

Les différences anatomiques observées dans le bois ont souvent été mises en relation avec des adaptations évolutives et environnementales. Toutefois, les liens entre structure du bois et contraintes ... [more ▼]

Les différences anatomiques observées dans le bois ont souvent été mises en relation avec des adaptations évolutives et environnementales. Toutefois, les liens entre structure du bois et contraintes écologiques restent peu connus. En effet, peu d’études ont combiné les approches anatomique et fonctionnelle. De plus, nos connaissances sont très limitées pour les biomes à grande diversité spécifique, en particulier l’Afrique tropicale. Les récents développements relatifs aux traits fonctionnels des espèces du Bassin du Congo poussent à tester de nouvelles hypothèses sur ces essences. Objectifs : Montrer dans quelle mesure les caractères anatomiques d’espèces de la zone guinéo-congolaise sont associés à plusieurs traits fonctionnels majeurs. Nous avons croisé plusieurs bases de données : 1) InsideWood : anatomie du bois, codage binaire (1/0) des descriptions : présence/absence des 163 caractères de la liste IAWA et 2) CoForTraits : traits fonctionnels de 1236 espèces, utilisation de 5 groupes de traits impliqués dans la croissance, la survie et la reproduction des plantes : a) la phénologie foliaire, b) le tempérament, c) la dispersion des graines, d) la forme de vie et e) la densité du bois. Analyse des pourcentages d’occurrence des caractères anatomiques pour les 584 espèces communes aux deux bases. Analyse factorielle des correspondances (AFC) entre les caractères anatomiques et les espèces. Analyse taxonomique enracinée pour évaluer les relations entre les caractères anatomiques et les traits fonctionnels. Tests de la variance. Résultats : 131 caractères anatomiques présents et 13 absents. Les caractères absents ou rares représentent soit des variables quantitatives soit des caractères typiques des régions tempérées. Les caractères très fréquents sont tropicaux et/ou africains. Plusieurs caractères sont très variables (ex. les cernes de croissance). Les 4 premiers axes de l’AFC représentent 15,23% de la variation anatomique. Parmi les caractères fréquents (ex. ponctuations ornées) et peu fréquents (ex. perforations scalariformes, cellules en tuile), plusieurs représentent un signal taxonomique soit au niveau de la famille (ex. Malvaceae, Fabaceae), soit au niveau du genre (ex. Strombosia spp.) Certains caractères proviennent d’un héritage écologique. Il existe en effet une divergence fonctionnelle et anatomique entre a) les grands arbres émergents et les arbustes de sous-bois. Ces éléments peuvent être mis en relation avec les stratégies de croissance en hauteur, de compétition pour accéder à la lumière, de durée de vie, d’efficacité vs de sécurité de la conduction hydrique, de résistance à la sécheresse et de colonisation de l’espace. Notre étude montre que les caractères anatomiques du bois sont dans une certaine mesure liés aux traits fonctionnels impliqués dans la croissance, la survie et la reproduction des plantes. Notre approche peut être utilisée pour évaluer les stratégies des plantes dans des milieux tropicaux à forte diversité spécifique. [less ▲]

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See detailDe la paléoécologie à l'écologie actuelle : 2000 ans d'interaction homme-milieu dans le nord du Bassin du Congo
Morin-Rivat, Julie ULg; Bentaleb, Ilham; Biwole, Achille ULg et al

Poster (2013, November 06)

La forêt tropicale africaine a longtemps été considérée comme vierge du passage de l’homme. Cependant, plusieurs études récentes en paléoécologie et archéologie ont démontré la présence d’activités ... [more ▼]

La forêt tropicale africaine a longtemps été considérée comme vierge du passage de l’homme. Cependant, plusieurs études récentes en paléoécologie et archéologie ont démontré la présence d’activités humaines anciennes à partir d’indices paléoenvironnementaux (i.e. pollens de plantes anthropophiles) et d’artefacts (i.e. tessons de céramique). Ces études sont toutefois trop rares en raison de difficultés de terrain pour repérer et accéder aux sites archéologiques (couvert végétale dense, absence de pistes). De grandes zones à l’intérieur des terres demeurent donc inexplorées. Par ailleurs, peu d’études se sont penchées sur la question de l’impact de ces activités anthropiques passées sur la structure et la composition de la végétation actuelle. Grâce à une approche multidisciplinaire à la frontière entre sciences humaines et sciences de l’environnement (archéologie, pédoanthracologie : charbons de bois des sols, écologie forestière), notre objectif est d’identifier des indices d’activités humaines anciennes, lesquels sont été mis en relation avec les patrons actuels de végétation. Nos trois zones d’étude sont localisées en forêt tropicale humide de type guinéo-congolais et sont réparties dans le sud-ouest et sud-est du Cameroun et le nord de la République du Congo. Le long d’une vingtaine de transects de plusieurs kilomètres, nous avons appliqué un protocole systématique de récolte de matériel archéologique et archéobotanique dans des fosses situées sur des parcelles d’inventaire botanique. Ceci nous a permis de récolter plus d’un millier d’échantillons contenant des macrorestes végétaux carbonisés ainsi que des artefacts inédits pour la région (pierre taillée et polie, tessons de céramique, scories de métallurgie) et d’inventorier la végétation dans l’environnement immédiat des découvertes. L’analyse spatiale et temporelle (chronologie relative et par datation radiocarbone) des macrorestes a permis d’identifier des villages entourés de probables champs agricoles (agriculture itinérante sur brûlis). Les 68 datations radiocarbones et les types céramiques obtenus suivent une chronologie archéologique en deux phases : un âge du Fer ancien entre 2300 et 1300 BP et un âge du Fer récent se poursuivant jusqu’à la période subactuelle, entre 670 et 20 BP. Entre ces deux phases d’occupation, les traces d’activités anthropiques sont rares. La première phase d’activités serait à mettre en relation avec une fragmentation de la forêt dense à la suite d’un épisode climatique aride autour de 2500 BP, permettant ainsi aux populations de pénétrer la forêt. Un épisode plus humide à partir de 800 BP, avec un retour d’un couvert plus dense, aurait fait reculer les populations humaines. Leur rétablissement dans les forêts se serait produit conjointement à des conditions plus sèches. Ces trois phases rejoignent la chronologie générale établie à l’échelle de l’Afrique centrale. Les premiers taxons identifiés parmi les macrorestes végétaux carbonisés, graines et charbons de bois, démontrent l’utilisation ancienne du palmier à huile et d’arbres fruitiers sauvages. Les espèces ligneuses identifiées sont présentes dans le cortège floristique actuel. L’identification taxonomique des charbons de bois devrait nous permettre de reconstituer l’environnement végétal au cours des deux derniers millénaires. Les différences observées dans les couverts forestiers passé et actuel en termes de composition floristique ainsi que la structure des peuplements actuels sont de bons indicateurs d’impacts récents de l’homme sur son milieu. [less ▲]

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See detailImpacts of past Human disturbances on present-day tree species assembly in a tropical forest of South-East Cameroon
Vleminckx, Jason; Doucet, Jean-Louis ULg; Daïnou, Kasso ULg et al

Poster (2013, November 06)

Many evidence have been found for intensive past Human presence in the forests of Central Africa, notably widespread charcoal occurrence in the soil. Forest clearing for slash-and-burn agriculture may ... [more ▼]

Many evidence have been found for intensive past Human presence in the forests of Central Africa, notably widespread charcoal occurrence in the soil. Forest clearing for slash-and-burn agriculture may have favored the competitiveness of light-demanding species (LD) to the detriment of shade-bearer species (SB). Hypothesis: Positive correlation between abundance of charcoal in the soil (proxy for past Human clearing) and abundance of LD.Mostly “young” charcoals were thought to reflect past Human disturbances that would have shaped present-day species assembly. However, CAI 0-20cm and CAI 20-100cm were highly correlated with each other (r-Pearson = 0.55; P<0.001) and both displayed positive correlations with Non-Pioneer LD abundance (significant with a classic test) and negative correlations with SB abundance. Although this observation is coherent with our hypothesis, significance disappeared when correcting for spatial autocorrelation [4], even after removing small-diameter trees potentially too young to be linked with last Human disturbances (not shown). Correlation of CAI between the two soil layers => Humans found appropriate conditions for settlement in the same area at different periods? Absence of significant correlation in ❸ (i) Last Human disturbances are too old to detect any signal on present-day tree species assembly. (ii) Human impact is weak compared to other factors (soil properties, dispersal limitation,…) (iii) Local scale heterogeneity of LD abundance is weak compared to landscape scale. Parallel large scale gradients in the abundance of Non-Pioneer LD and charcoal abundance (proxy for past slash-and-burn activities) were observed, but a causal link cannot be established so far. [less ▲]

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Peer Reviewed
See detailLe genre Guibourtia Benn: un modèle biologique idéal pour comprendre les mécanismes de spéciation
Tosso, Dji-ndé Félicien ULg; Daïnou, Kasso ULg; Hardy, Olivier et al

Poster (2013, November 06)

Les forêts denses tropicales humides se distinguent par leur grande diversité biologique qui leur confère un caractère complexe. Dans un tel contexte, comprendre le passé et l'histoire évolutive de la ... [more ▼]

Les forêts denses tropicales humides se distinguent par leur grande diversité biologique qui leur confère un caractère complexe. Dans un tel contexte, comprendre le passé et l'histoire évolutive de la dynamique de ces forêts, constitue un moyen efficace pour prédire leur dynamique future. De telles études qui traitent de la biologie évolutive (phylogénie et phylogéographie) sont rares en Afrique comparativement aux autres continents. Le présent travail ambitionne de contribuer, sur base d’un modèle biologique comportant plusieurs espèces sœurs, à la compréhension des mécanismes à l'origine de la diversité des écosystèmes forestiers tropicaux. Le modèle biologique choisi est le genre Guibourtia Benn daté de moins de 20.000 ans qui regroupe 13 espèces ligneuses africaines de grande importance socio-culturelle et économique. Ce modèle rassemble non seulement des espèces de formations végétales différentes (forêt et savane) mais aussi des espèces inféodées aux régions établies sur des sols variés (sableux, argilo-limoneux, calcaire, hydromorphe etc.). Spécifiquement, l’étude vise à (i) démêler les relations phylogénétiques au sein du genre Guibourtia sur la base de caractérisations physiologique et morphogénétique; (ii) inférer l'histoire évolutive au sein du genre Guibourtia grâce aux récents outils d'analyse phylogéographique et de datation moléculaire ; et (iii) examiner les possibilités de flux de gènes entre deux espèces morphologiquement semblables à savoir G. tessmannii (Harms) J. Léonard et G. pellegriniana J. Léonard à l’échelle du Gabon. Ce travail se distingue par son originalité du fait qu’il développe une approche qui combine la physiologie et la génétique. Les résultats contribueront à modéliser la distribution des différentes unités évolutives du genre Guibourtia avec un modèle dynamique de végétation (CARAIB) afin de conclure sur leur statut de conservation et déduire les stratégies de gestion durable appropriées. [less ▲]

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See detailLes concessions forestières peuvent-elles contribuer à la conservation du gorille des plaines de l'Ouest? Exemple d'une concession au Sud-Est du Gabon
Haurez, Barbara ULg; Petre, Charles-Albert ULg; Doucet, Jean-Louis ULg

Poster (2013, November)

Vingt pourcents des forêts du Bassin du Congo sont actuellement principalement affectées à la production de produits ligneux et non-ligneux [FAO-OIBT, 2011]. L'exploitation est un agent de perturbation de ... [more ▼]

Vingt pourcents des forêts du Bassin du Congo sont actuellement principalement affectées à la production de produits ligneux et non-ligneux [FAO-OIBT, 2011]. L'exploitation est un agent de perturbation de ces forêts [WILKIE ET AL., 2000]. Au vu de l’importance économique des industries d’extraction pour les pays de cette région, l’étendue des forêts exploitées pour leur bois ne devrait pas diminuer dans les années à venir, au contraire. La survie de nombreuses espèces animales de forêt dense humide dépend donc de leur capacité à survivre en milieu exploité [JOHNS, 1985]. A ce jour, les concessions forestières jouent potentiellement un rôle crucial pour la protection des différentes espèces de grands singes. En effet, plus de 50% de l'aire de distribution des grands singes d’Afrique de l'Ouest est localisée dans les concessions forestières [MORGAN & SANZ, 2007]. Or, la faune sauvage joue un rôle essentiel pour la durabilité de l'exploitation forestière car elle assure la dissémination des graines [WRIGHT, 2003], dont celles des espèces commerciales. En particulier, le gorille des plaines de l'Ouest (Gorilla gorilla gorilla Savage & Wyman, 1847), espèce en danger critique d'extinction (IUCN), semble jouer un rôle fondamental dans la dispersion des diaspores des espèces ligneuses [ROGERS ET AL., 1998 ; VOYSEY ET AL., 1999]. Cette étude vise à déterminer les interactions entre les gorilles des plaines de l'Ouest et l'exploitation forestière, afin d'évaluer dans quelle mesure ces deux acteurs peuvent être bénéfiques l'un envers l'autre. Plus particulièrement, la densité en gorilles a été estimée dans une zone exploitée 25 ans plus tôt. Le comportement nidificateur des gorilles dans cette zone a été décrit. D'autre part, le rôle potentiel joué par les gorilles dans la dynamique de régénération des forêts exploitées est abordé au travers de l'étude de la dispersion des graines (identification des graines dispersées, contrôle du pouvoir germinatif et détermination de l'impact du passage dans le tractus digestif sur la germination). La densité en gorilles observée au sein du site d'étude est relativement élevée (1,5 gorille/km²). Les gorilles établissent leurs sites de nidification préférentiellement au sein de forêts de terre ferme à canopée ouverte. Ils utilisent fréquemment les anciennes routes d'exploitation, densément couverte de végétation herbacée, pour l'alimentation et la nidification. Au bout de 10 mois de suivi, 45 espèces végétales ont été identifiées comme étant dispersées par les gorilles. Le potentiel germinatif a été évalué pour 36 taxons. Les taux de germination observés dépendent de l'espèce considérée, et varient de 0 à 100%. L'impact du tractus digestif sur la germination a actuellement été testé pour deux espèces, Santiria trimera (Burseraceae) et Chrysophyllum lacourtianum (Sapotaceae). Pour ces deux espèces, les graines passées dans le tractus digestif des gorilles présentent des taux de germination significativement plus élevé que les graines extraites de fruits frais (entourées de pulpe ou non). Les résultats préliminaires de cette étude suggèrent que les forêts exploitées peuvent supporter des densités en gorilles comparables à celles des aires protégées. En outre, via son rôle en tant que disperseur, le gorille pourrait avoir un rôle crucial dans la régénération des forêts post-exploitation. L'exploitation forestière et la conservation des gorilles des plaines de l'Ouest paraissent donc compatibles. [less ▲]

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Peer Reviewed
See detailLarge-scale pattern of genetic differentiation within African rainforest trees: insights on the roles of ecological gradients and past climate changes on the evolution of Erythrophleum spp (Fabaceae)
Duminil, Jérôme; Brown, Richard P.; Ewédjè, Eben-Ezer BK. et al

in BMC Evolutionary Biology (2013), 13

Background: The evolutionary events that have shaped biodiversity patterns in the African rainforests are still poorly documented. Past forest fragmentation and ecological gradients have been advocated as ... [more ▼]

Background: The evolutionary events that have shaped biodiversity patterns in the African rainforests are still poorly documented. Past forest fragmentation and ecological gradients have been advocated as important drivers of genetic differentiation but their respective roles remain unclear. Using nuclear microsatellites (nSSRs) and chloroplast non-coding sequences (pDNA), we characterised the spatial genetic structure of Erythrophleum (Fabaceae) forest trees in West and Central Africa (Guinea Region, GR). This widespread genus displays a wide ecological amplitude and taxonomists recognize two forest tree species, E. ivorense and E. suaveolens, which are difficult to distinguish in the field and often confused. Results: Bayesian-clustering applied on nSSRs of a blind sample of 648 specimens identified three major gene pools showing no or very limited introgression. They present parapatric distributions correlated to rainfall gradients and forest types. One gene pool is restricted to coastal evergreen forests and corresponds to E. ivorense; a second one is found in gallery forests from the dry forest zone of West Africa and North-West Cameroon and corresponds to West-African E. suaveolens; the third gene pool occurs in semi-evergreen forests and corresponds to Central African E. suaveolens. These gene pools have mostly unique pDNA haplotypes but they do not form reciprocally monophyletic clades. Nevertheless, pDNA molecular dating indicates that the divergence between E. ivorense and Central African E. suaveolens predates the Pleistocene. Further Bayesian-clustering applied within each major gene pool identified diffuse genetic discontinuities (minor gene pools displaying substantial introgression) at a latitude between 0 and 2°N in Central Africa for both species, and at a longitude between 5° and 8°E for E. ivorense. Moreover, we detected evidence of past population declines which are consistent with historical habitat fragmentation induced by Pleistocene climate changes. Conclusions: Overall, deep genetic differentiation (major gene pools) follows ecological gradients that may be at the origin of speciation, while diffuse differentiation (minor gene pools) are tentatively interpreted as the signature of past forest fragmentation induced by past climate changes. [less ▲]

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Peer Reviewed
See detailImpacts of WLG on the regeneration of logged forests: preliminary insights in a Gabonese logging concession
Haurez, Barbara ULg; Petre, Charles-Albert ULg; Doucet, Jean-Louis ULg

in Folia Primatologica : International Journal of Primatology = Internationale Zeitschrift für Primatologie = Journal international de Primatologie (2013, September), 84(3-5), 284-285

Detailed reference viewed: 43 (24 ULg)
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Peer Reviewed
See detailAbove-ground biomass and structure of 260 african tropical forests
Lewis, Simon L.; Sonké, Bonaventure; Sunderland, Terry et al

in Philosophical Transactions of the Royal Society B (2013), 368

We report above-ground biomass (AGB), basal area, stemdensity and wood mass density estimates from 260 sample plots (mean size: 1.2 ha) in intact closed-canopy tropical forests across 12 African countries ... [more ▼]

We report above-ground biomass (AGB), basal area, stemdensity and wood mass density estimates from 260 sample plots (mean size: 1.2 ha) in intact closed-canopy tropical forests across 12 African countries. Mean AGB is 395.7 Mg dry mass ha21 (95% CI: 14.3), substantially higher than Amazonian values, with the Congo Basin and contiguous forest region attaining AGB values (429 Mg ha21) similar to those of Bornean forests, and significantly greater than East or West African forests. AGB therefore appears generally higher in palaeo- comparedwithneotropical forests.However, mean stem density is low(426+11 stems ha21 greater than or equal to 100 mm diameter) compared with both Amazonian and Bornean forests (cf. approx. 600) and is the signature structural feature of African tropical forests. While spatial autocorrelation complicates analyses, AGB shows a positive relationship with rainfall in the driest nine months of the year, and an opposite association with the wettest three months of the year; a negative relationship with temperature; positive relationship with clay-rich soils; and negative relationshipswith C :Nratio (suggesting a positive soil phosphorus–AGB relationship), and soil fertility computed as the sum of base cations. The results indicate that AGB is mediated by both climate and soils, and suggest that the AGB of African closed-canopy tropical forests may be particularly sensitive to future precipitation and temperature changes. [less ▲]

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Peer Reviewed
See detailHow closely are Pericopsis elata (Fabaceae) patches linked to past human disturbances in South-Eastern Cameroon
Bourland, Nils ULg; Cerisier, François; Daïnou, Kasso ULg et al

Conference (2013, June 26)

Studies conducted in the Congo Basin forests concluded that soil parameters and large disturbances induced by human activities since 3000–2000 BP could be the main driver for the persistence of long lived ... [more ▼]

Studies conducted in the Congo Basin forests concluded that soil parameters and large disturbances induced by human activities since 3000–2000 BP could be the main driver for the persistence of long lived light-demanding tall tree species. Today most of the timber species belong to this group, among them Pericopsis elata (Fabaceae). Like many other light-demanding trees, this species suffers from important regeneration problems. While the conditions for its establishment must have been met in the past, they obviously have become unfavourable. Because of ongoing logging activities and a natural decline of its populations, this species is recorded in both the IUCN Red List and the CITES Appendix II listings. Our goal was to investigate the roles of both pedological and anthropogenic factors in the persistence of forest patches characterized by this clustered species. Soil surveys, botanical inventories and anthracological excavations were conducted in three different forest sites located in south-eastern Cameroon. P. elata patches (3.3-14.7 ha) were studied and compared to their close surroundings. No statistical differences were observed between the results of botanical inventories conducted inside and outside the patches (Morisita-Horn indices from 0.69-0.77). Soils only differed in Fe content, but otherwise no significant differences could be observed. Charcoal is widespread and abundant in study sites, mostly inside the patches. Charcoal radiocarbon dating (2,150-195 BP) was consistent with decoration techniques of archaeological materials that we discovered. The average age of P. elata individuals coincides with fire events that occurred in a region where fires rarely occur naturally. We present evidence of past anthropogenic disturbances (human settlement, slash-and-burn cultivation) in the Congolese mixed moist semi-evergreen forest in south-eastern Cameroon. We discuss the potential influence of our findings on the management of light-demanding tall trees populations in a context of logging activities. [less ▲]

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See detailAfzelia populations, a poorly known species complex of timber trees from African tropical forests
Donkpegan, Segbedji ULg; Hardy, Olivier; Daïnou, Kasso ULg et al

Scientific conference (2013, June 26)

The fate of African tropical forests is a major concern for conservation, while their biodiversity is still poorly known. The purpose of this poster is to provide an update of knowledge of the genus ... [more ▼]

The fate of African tropical forests is a major concern for conservation, while their biodiversity is still poorly known. The purpose of this poster is to provide an update of knowledge of the genus Afzelia, a complex of sister tree species exploited for their wood in central Africa. The distribution of Afzelia in Africa suggests various adaptations to ecological factors. In fact, most of Afzelia species occur in parapatry and are so similar that they are often not distinguished by logging companies and forests managers. We show that the genus remains understudied in Africa although some of its species are considered as endangered or vulnerable. Therefore, a revision of its taxonomy along with thorough investigations of ecological and genetic aspects of Afzelia populations, using molecular markers currently in development (nSSR, cpDNA and nDNA), should be relevant and of great interest for conservation and sustainable management purposes. We will describe the different and complementary morpho-genetic approaches that will be used to investigate the biogeographical history of Afzeliapopulation in concert with species boundary questions. [less ▲]

Detailed reference viewed: 40 (16 ULg)