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See detailBeyond the West vs rest of world dichotomy. Introduction to a world-system approach of national innovation systems
Delvenne, Pierre ULg

Conference (2012, July 11)

In this paper we want to think of science, technology and innovation policies from a perspective that would transcend the West vs rest of world dichotomy. We suggest that this will help to reintroduce a ... [more ▼]

In this paper we want to think of science, technology and innovation policies from a perspective that would transcend the West vs rest of world dichotomy. We suggest that this will help to reintroduce a critical perspective in Science and Technology Policy (STP) studies because the asymmetry of power relations will be made more salient than in the dominant but often implicit elite-framed narrative of “innovation for development”. Power is indeed in the very heart of innovation: when the latter is performed, it means that power has been unequally distributed amongst a number of actors that took part to a complex systemic process including natural resources extraction, fundamental and applied research, industrial applications and economic competitiveness leading to further benefits. With evidence from Latin America, we find that developing countries fall victim of a dominant narrative which is actually entrenched in an hegemonic structure, a consistent pattern that reflects the coloniality of power. We intend to challenge this merely ethnocentric perspective that still prevails using the theory of world-systems as a resource which enables a renewal of a critique over recent developments with national innovation systems (NIS) in so-called developing countries. We conclude by investigating what the implications would be for better STP studies to open NIS to cosmopolitan criticism. [less ▲]

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See detailBioeconomía de la semilla: fitomejoradores de soja transgénica en la Argentina
Delvenne, Pierre ULg; Vara, Ana Maria; Vasen, Federico

Conference (2012, June 06)

El presente trabajo se propone analizar la conformación del mercado de semilla de soja transgénica en la Argentina desde la perspectiva de la nueva sociología de la ciencia (Frickel y Moore 2006) y la ... [more ▼]

El presente trabajo se propone analizar la conformación del mercado de semilla de soja transgénica en la Argentina desde la perspectiva de la nueva sociología de la ciencia (Frickel y Moore 2006) y la comercialización de la ciencia (Mirowsky y Sent 2008), en diálogo con la teoría de los sistemas mundiales (Hall 2000; Chase-Dunn 2006). Estos marcos pueden considerarse compatibles y mutuamente iluminadores para analizar desarrollos científico-tecnológicos en países periféricos y semi-periféricos en décadas recientes, en la medida en que permiten describir relaciones y mecanismos de poder entre sectores sociales y países, en momentos en que los desarrollos son llevados al mercado fundamentalmente, aunque no exclusivamente, por empresas transnacionales. La Argentina fue el segundo país en adoptar cultivos transgénicos, detrás de Estados Unidos y delante de Canadá, por su rápida adopción de la soja tolerante a glifosato, que fue aprobada en 1996. Un conjunto de circunstancias excepcionales favorecieron esta incorporación: el hecho de que la patente del glifosato ya hubiera expirado; la existencia de un sistema regulatorio de la biotecnología agrícola, montado cinco años antes; la tarea de promoción de esta tecnología por parte de las empresas involucradas, asociaciones de productores y extensionistas del sistema público; la incorporación simultánea de la tecnología de siembra directa; el aumento de la demanda internacional de soja, entre otros. Otro elemento clave fue la imposibilidad para la transnacional Monsanto de patentar el evento en el país. Esto determinó el bajo precio de esta tecnología en el mercado argentino en comparación con la semilla convencional y con la semilla de soja transgénica en el mercado norteamericano. También facilitó la participación de otras empresas; previsiblemente, transnacionales pero también nacionales. Entre las transnacionales, se destacó el papel de un fitomejorador, cuyos aportes son considerados por muchos actores cercanos al proceso, de vital importancia para la temprana incorporación de la tecnología. Esta circunstancia tuvo varias consecuencias: además de la rápida incorporación del evento a germoplasma de soja adaptado a las condiciones locales, una distribución de la renta derivada de este desarrollo que favoreció a los productores locales, y el fortalecimiento de la competitividad de la producción argentina en el mercado internacional de soja. En nuestro análisis, la conformación del mercado de semilla de soja transgénica en la Argentina representa un caso revelador en relación con los mecanismos, paradojas y contradicciones que se suscitan en países periféricos y semi-periféricos en la nueva etapa de la comercialización de la ciencia y la bioeconomía. [less ▲]

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See detailUna mirada postcolonial sobre las biotecnologias agrarias en America Latina
Delvenne, Pierre ULg

Conference (2012, May 24)

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See detailUm conjunto apenas aparentemente heterogêneo de contribuições
Cupani, Alberto; Guivant, Julia; Delvenne, Pierre ULg

in Política & Sociedade (2012), 11(20), 11-21

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See detailHave STS Fallen Into a Political Void? Depoliticisation and Engagement in the Case of Nanotechnologies
Thoreau, François ULg; Delvenne, Pierre ULg

in Política & Sociedade (2012), 11(20), 205-226

In this paper we trace some of the key points in the history of Science and Technology Studies (STS). In particular we outline the inherently political dynamics of the field. Against We underline two ... [more ▼]

In this paper we trace some of the key points in the history of Science and Technology Studies (STS). In particular we outline the inherently political dynamics of the field. Against We underline two emerging patterns in the curse of STS: the one of “depoliticisation” and the one of increasing “engagement”. We address the case study nanotechnologies and discuss their intertwined history with the STS. This allows us to point at the risk that the increasing institutionalisation of STS and the political mandate that frames and stabilizes the field’s relationship to the technological developments would create a political void. We conclude that STS research is at a crossroads. It is facing an important empirical turn, which may deprive it from its political significance, and constantly redefine its institutional constraints. STS has to continuously question its underlying political assumptions (as it occurs more and more regarding public participation) and to make it explicit. [less ▲]

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See detailThe birth of the Belgian Network for Science, Technology and Society (BSTS Network)
Delvenne, Pierre ULg; Thoreau, François ULg

in EASST Review (2012), 31(1), 9-12

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See detailA Science and Technology Studies Approach of (Nuclear) Technology Assessment
Delvenne, Pierre ULg

Scientific conference (2012, February 21)

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See detailCiência, Técnica e Sociedade
Cupani, Alberto; Guivant, Julia; Delvenne, Pierre ULg

Book published by UFSC/Política & Sociedade (2012)

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See detailBeyond the ‘‘Charmed Circle’’ of OECD: New Directions for Studies of National Innovation Systems
Delvenne, Pierre ULg; Thoreau, François ULg

in Minerva : A Review of Science, Learning & Policy (2012), 50(2), 205-219

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See detailRapport de recherche (PACITA, task2.1 documenting Technology Assessment in Europe) : Parliamentary Technology Assessment in Flanders - IST case study
Delvenne, Pierre ULg; Evers, Johan; Rosskamp, Benedikt ULg

Report (2011)

This article gives an overview of the historical institutionalization of the Flemish parliamentary Technology Assessment organization viWTA/IST, its niche in the Flemish innovation landscape, its daily ... [more ▼]

This article gives an overview of the historical institutionalization of the Flemish parliamentary Technology Assessment organization viWTA/IST, its niche in the Flemish innovation landscape, its daily practices and its future challenges. This text has been drafted on the basis of interviews with staff members (‘insiders’) of the institute, with some key stakeholders who have been in contact with viWTA/IST over the years (‘outsiders’) and through desk research and feedback discussions between both PACITA partners. [less ▲]

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See detailPolitics of biotechnology in Latin America: the RR soybean Argentina case study
Delvenne, Pierre ULg

Conference (2011, November 08)

The presentation is based on Argentina and it focuses on biotechnology in agriculture. Argentina today is the second largest exportator of GM crops and it has been the first country in Latin America to ... [more ▼]

The presentation is based on Argentina and it focuses on biotechnology in agriculture. Argentina today is the second largest exportator of GM crops and it has been the first country in Latin America to establish a professional regulatory framework in the early 1990s. Round Up Ready (RR) soybean crops is specifically analysed because of its importance — more than 60% of the cultivated areas — and its controversial aspect : it is presented at the same time as an elixir for agro-industrial ills and as a techno-economic network increasing the benefits of the global North while dramatically affecting public health and the environment. We suggest to diagnose developments and perceptions of issues related to health, economy, ecological diversity, fertility of soils, regulation and intellectual property. Our methodology favours qualitative data collection and analysis, while using quantitative data when available and relevant. [less ▲]

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See detailEvolving trends in Latin American politics of biotechnologies: delving into the “GM soya model” in Argentina
Delvenne, Pierre ULg; Vara, Ana Maria; Vasen, Federico

Conference (2011, November 02)

Our interest is to understand the challenges to modern science and innovation regimes under conditions of globalization and “multiple modernities” (Eisenstadt 2000). Different scholarly attention has been ... [more ▼]

Our interest is to understand the challenges to modern science and innovation regimes under conditions of globalization and “multiple modernities” (Eisenstadt 2000). Different scholarly attention has been paid to existing institutions that may no longer be adequate to address those challenges. This may be because modern institutions are pressured for a greater reflexive opening up of their structures (Beck and Lau 2005) or because the modern world-system is facing severe turbulences that would ultimately lead to a time of structural dissolution (Wallerstein 2005). This renders it interesting to trace the responses to these challenges, and we suggest doing it in the field of STS. Our ongoing multi-level comparative research takes Latin American countries as an entrance point to finding responses that are different from those occurring in European countries. Our presentation is based on Argentina and it focuses on biotechnology in agriculture. Argentina today is the second largest exporter of GM crops and it has been the first country in Latin America to establish a professional regulatory framework in the early 1990s. GM soya crop is specifically analysed because of its importance — more than 60% of the cultivated areas — and its controversial aspect : it is presented at the same time as an elixir for agro-industrial ills and as a techno-economic network increasing the benefits of the global North while dramatically affecting public health and the environment. We suggest diagnosing developments and perceptions of issues related to health, economy, ecological diversity, fertility of soils, regulation and intellectual property. [less ▲]

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See detailScience, technologie et innovation sur le chemin de la réflexivité. Enjeux et dynamiques du Technology Assessment parlementaire
Delvenne, Pierre ULg

Book published by Academia L'Harmattan (2011)

L’auteur entreprend une analyse comparative, des années 1970 à nos jours, de plusieurs offices de « Technology Assessment (TA) parlementaire ». Ces institutions se chargent d’anticiper et d’évaluer quels ... [more ▼]

L’auteur entreprend une analyse comparative, des années 1970 à nos jours, de plusieurs offices de « Technology Assessment (TA) parlementaire ». Ces institutions se chargent d’anticiper et d’évaluer quels pourraient être les effets de la science, la technologie et l’innovation sur la société et leur traduction dans les processus décisionnels. L’ouvrage adopte une approche originale qui consiste à étudier les institutions de science, technologie et innovation comme des indicateurs pertinents d’un processus de transformation réflexive des structures centrales de la modernité. En suivant les chemins de développement des offices de Technology Assessment, Pierre Delvenne montre la complexité et la nature parfois contestée de l’évolution de la trajectoire de la modernité. A l’aide de neuf études de cas abondamment documentées, ce livre démontre que le chemin de la réflexivité reste toutefois difficile à emprunter pour les offices de TA. Même si ceux-ci ont dû, dès le début, franchir des frontières entre science, technologie et société, ils continuent à évoluer dans un paysage d’institutions modernistes et à affronter par ailleurs les obstacles inhérents à la nature du régime de science et d’innovation. Soucieux également des raisons qui empêchent l’émergence d’un TA dans un régime d’innovation, l’auteur prend l’exemple de la Wallonie — qui aujourd’hui ne comporte pas de TA institutionnalisé — et met en évidence l’importance pour les élites politiques de se doter d’outils pour penser la science et la technologie en société. [less ▲]

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See detailLe principe de précaution et les complexes idéologiques : incertitudes, décisions et biotechnologies
Delvenne, Pierre ULg

in Matière & l'Esprit (La) (2011), 21-22-23

Dans de nombreux cercles européens, le principe de précaution est interprété comme un outil stratégique, une réponse politique à l’émergence d’un flux nouveau d’incertitude sociétale, dirigé ... [more ▼]

Dans de nombreux cercles européens, le principe de précaution est interprété comme un outil stratégique, une réponse politique à l’émergence d’un flux nouveau d’incertitude sociétale, dirigé principalement vers les hésitations du monde scientifique (Noiville, 2003 ; Kourilsky et Viney, 2000 ; Brunet et al., 2007, 2011). Néanmoins, le principe de précaution n’a pas que des partisans. Dès le départ, il a fait l’objet de vives critiques qui se sont amplifiées suite au moratoire imposé par les autorités européennes sur les organismes génétiquement modifiés (OGM) et aux effets qu’il a induit sur le commerce international. Dans des cercles académiques, également en Europe, des critiques se sont récemment élevées et elles ont considéré que le principe de précaution n’était « qu’une conjuration orientée, partielle de l’incertitude » (Kervasdoué, 2011, p.226) et qu’il avait « des conséquences et des coûts matériels et humains exhorbitants » (Bronner et Gehin, 2010, p.6). Bronner et Gehin déclarent n’être « pas opposés au principe de précaution, qui bien souvent est l’expression de la sagesse même » mais qui mettent en garde contre le danger du précautionnisme, « la face obscure et malfaisante du principe de précaution […] qui est le fait idéologique majeur de ce début de millénaire » (p.6). Bien qu’ils démontrent de manière convaincante pourquoi il faut se méfier du précautionnisme, ils ne donnent aucune indication pour permettre au principe de précaution de constituer une règle d’action politique qui remplisse les exigences pour lesquelles il a été créé sans glisser sur un terrain idéologique. La présente contribution vise à expliquer l’émergence du principe de précaution en le mettant en perspective dans une société du risque (Beck, 2001). Bien que les questions scientifiques sur lesquelles portent le principe de précaution soient le plus souvent des défis globaux, nous plaidons pour que son application soit analysée non pas de manière générale mais en fonction d’éléments variables liés à des cultures politiques particulières (Jasanoff, 2005). Nous illustrons notre propos en traitant des biotechnologies et de l’argument de la précaution tel qu’il a pu exister aux Etats-Unis, en Europe et en Amérique latine. Dans un second temps, nous nous basons sur une étude de cas sur le soja génétiquement modifié en Argentine pour explorer et confirmer le diagnostic de Bronner et Gehin sur l’intrumentalisation idéologique de la précaution : il semble effectivement que dans certains cas le précautionnisme flirte avec le conspirationnisme ou le néo-populisme. Pour les opposants au principe de précaution, cela pourrait signifier que le principe manque de légitimité politique et devrait se limiter à être un vecteur structurant la démarche scientifique. De notre point de vue, l’échec du moratoire sur les OGM à la conférence d’Asilomar puis l’émergence d’une science stratégique globale nous conduisent à penser qu’il ne faut pas en finir avec le principe de précaution. Malgré ses imperfections, le principe de précaution permet aux décideurs d’appeler à des compléments d’expertise, d’évaluer des alternatives et de mettre clairement en évidence les choix politiques entre différents mondes possibles qui sont faits en situation d’incertitude scientifique. Nous concluons qu’il est impossible d’évacuer l’idéologie de la science ou la politique, mais il est possible de mettre davantage en relief le caractère ouvert, indéterminé et culturellement ancré des décisions politiques en situation d’incertitude. [less ▲]

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